Alfaraz de Sayago

Alfaraz de Sayago

Información turística: 980611027

Alfaraz de Sayago, cuyo nombre procede del árabe, es una interesante población de la comarca sayaguesa, al sur de la provincia de Zamora, de cuya capital dista 38 kilómetros. Su término municipal, cercano a la antigua Calzada Romana que iba de Zamora a Ledesma, comprende también la localidad de Viñuela de Sayago, en un paisaje de dehesas repletas de encinares. Su origen se remonta al período tardorromano, como atestiguan restos de cerámica de los siglos III y IV. Como el propio nombre del pueblo indica, estuvo bajo dominio árabe hasta el año 939, integrándose en el reino de León tras la victoria de su rey, Ramiro II, sobre las tropas de Abd al-Rahman III. Durante la Edad Media, dada su proximidad a tierras portuguesas, se convirtió en un punto estratégico en las luchas entre Castilla y Portugal.

En Alfaraz se encuentra la iglesia parroquial bajo la advocación de Santa Eulalia, en la que llama la atención su campanario, que consta de tres amplias ventanas y se remata con un frontón triangular. En la cercana pedanía de Viñuela se ubica una iglesia de estructura románica con un campanario posterior que consta de una espadaña muy singular.

En la dehesa, que es propiedad privada, llamada Asmesnal, a unos 8 kilómetros de Alfaraz, se encuentran los restos del castillo del mismo nombre, cuyo origen es del siglo XII, con modificaciones en los siglos XV y XVI. Consta de una torre cuadrada con cubos en las esquinas y de un recinto exterior de planta cuadrada también con otros cuatro cubos. Además, en la dehesa se ubican una casa solariega que fue residencia episcopal y Ia Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, de factura románica aunque con intervenciones posteriores. En otra dehesa, la de Torremut, existe una pequeña ermita románica cuya estructura está bastante deteriorada.

Los días de Fin de Año y de Año Nuevo, Alfaraz de Sayago celebra su típica mascarada de invierno, a la que llaman la 'Vaca Bayona'. Un mozo del lugar se pone una máscara de corcho con unos cuernos de vaca y un cencerro colgado al pecho. Vestido con una falda de mujer y llevando una tornadera u horca de dos puntas se dedica a recorrer el pueblo, pidiendo a los vecinos que le den el aguinaldo.

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