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Tiendas con solera en Bilbao

Cien años a pie de calle

Sombreros Gorostiaga. Foto: Roberto Ranero

En este mundo que parece devorarlo todo y en el que la obsolescencia se antoja una característica descriptiva común, la longevidad es algo más que un grado. Y si nos centramos en el mundo del comercio, aquel que a pie de calle sufre en primera persona los vaivenes que las diferentes crisis y burbujas producen en las sociedades, esa longevidad se convierte en un hercúleo esfuerzo de supervivencia.


Texto: JOSÉ ANTONIO LÓPEZ | Fotografías: ROBERTO RANERO

Cada ciudad tiene sus tiendas tradicionales, aquellas que entre artículos en muchos casos sobrepasados por modas pasajeras y establecimientos en cuyas paredes uno siente la solemnidad del paso del tiempo, dan fulgor a toda una época. Paseamos por siete comercios que atesoran edades centenarias en una ciudad tan moderna y a la vez tradicional como Bilbao.

Sombreros Gorostiaga

"Cuarta generación de herederos de Gorostiaga, séptima generación de sombrereros en este negocio, desde 1857". Así se presenta Emilio Pirla, explicando cómo el señor Fructuoso Gorostiaga comenzó con un taller de sombrerería en un piso de la contigua calle Bidebarrieta que se mantuvo durante 30 o 40 años, hasta que en el 57 del siglo XIX, aprovechando el auge de la sombrerería, se instaló a ras de suelo. "El último Gorostiaga se quedó en París, donde era protésico dental, cuando comenzó la guerra civil, y mi abuelo, entonces encargado de la sombrerería, se hizo con ella". De hecho, aún puede verse en el escaparate, luciendo sombrero de copa, una figura del boxeador George Carpentier con antiguos dientes de marfil tallados por aquel último heredero fundacional.

Sombreros Gorostiaga

"En 1914 había 14 sombrererías y 100.000 habitantes en Bilbao. Contaban con su sombrerero, su capotera, su planchadora de velos, la costurera, la señora cajera, la señora de la limpieza, y el recadista, que cobraba las propinas y tenía derecho a dormir debajo del mostrador. Este, como se vendía mucho, era alguien ya con bastante poder". Los años 40 y sobre todo los 50 y los 60 trajeron el sinsombrerismo, tratando de ocultar la discriminación social anterior dependiendo de qué tipo de prenda se llevaba sobre la cabeza.

Pero sorprendentemente, el negocio vivió un auge insospechado a la muerte de Franco de mano de la txapela, la boina vasca: "en el 76 se dio la vuelta a la tortilla y nos pusimos las boinas más grandes que había en el mercado, el txapeldun, alejándonos de la boina castellana y reafirmando una identificación vasca". De hecho, hoy en día las boinas mantienen vivo el negocio ("un 40 % de mis clientes son turistas extranjeros, que compran txapelas como recuerdo típico"), ya que el sombrero en sí es algo más práctico que estético. Aunque se dan curiosidades: "En la época de aquella serie, Pasión de gavilanes, yo vendí muchos sombreros vaqueros".

SOMBREROS GOROSTIAGA - Calle Víctor 9, Casco Viejo, Bilbao. Tel. 944 16 12 76.

Sombreros Gorostiaga

Calzados Bizkarguenaga

También la abuela de Unai, el actual propietario de 'Calzados Bizkarguenaga', heredó un negocio que desde 1910 atendía al nombre de 'La Alpargatería de la hija de Santiago Arana'. "Mi abuela bajó a los 14 años desde el caserío para ayudar a su tía en la tienda, como te mandaban antiguamente. En el 31, cuando se casó, heredó el comercio y pasó a llamarse 'Calzados Bizkarguenaga'". Obligados a un traslado físico a raíz de la aplicación del decreto Boyer sobre rentas antiguas ("antiguamente los contratos de alquiler eran de palabra"), el actual emplazamiento ocupa lo que anteriormente también fue una zapatería, pero mantiene el elemento ornamental que les hizo ser conocidos en todo Bilbao como 'La Alpargata'. "La gran alpargata que cuelga de la puerta, hacia la calle, tiene 87 años. Fue un regalo de bodas a mis abuelos cuando se casaron". Se definían como un ultramarinos del calzado, especializado en alpargatas, abarcas, katiuskas, chirucas, botas de trabajo y zapatillas para casa.

Calzados Bizkarguenaga. Foto: Roberto Ranero

"Bajaban del caserío con los niños y compraban todos los calzados necesarios para toda la familia. De pequeño, recuerdo el ajetreo de la tienda como imparable". Hoy en día el calzado tradicional ha quedado más para grupos de danza y fiestas y ellos toman el testigo, ya que actualmente en Vizcaya no queda ningún abarquero. "Podemos comprar en Guipúzcoa, pero ya que a pie de calle, con tanto internet y demás, vamos perdiendo fuelle, tenemos que volver a hacer nosotros las abarcas, y así cerrar el círculo", afirma Unai. Actualmente el negocio se nutre de esos grupos de danza y del cliente que conoce la tienda de toda la vida. "El turista extranjero se interesa por las alpargatas, pero luego no se ven cómodos. Al final se decanta por unas sandalias o las típicas menorquinas. Aunque tengo una cuadrilla que viene todos los años desde Finlandia y se llevan las típicas zapatillas de cuadros de siempre para todo su vecindario".

CALZADOS BIZKARGUENAGA - Calle Somera 8, Casco Viejo, Bilbao. Tel. 944 16 12 40.

Calzados Bizkarguenaga. Foto: Roberto Ranero

Cestería Alonso

Similares inicios a los anteriores tuvo el padre de Aitor Ferarios, hoy al frente, junto a su hermana, de la 'Cestería Alonso', abierta desde 1900. "Mi padre empezó a los 14 años de recadista, y luego se quedó con el negocio. Cuando falleció, mi hermana y yo nos hicimos cargo". Dedicados al comercio de todo tipo de objetos de mimbre, fabrican cestas a medida, arreglan asientos de rejilla, cubren la Semana Santa con la realización de palmas para el Domingo de Ramos, el verano con los capazos y cestas para las setas, diciembre con las cestas de Navidad… "Es un producto que es de siempre y no pasa de moda", reconoce Aitor. "La clientela es la de siempre, aunque también notamos a los turistas, sobre todo en verano, por los sombreros". Como en la mayoría de los negocios contactados para este texto, reconocen no haber notado aún la supuesta salida de la crisis, "y llevamos ya unos cuantos años así, realmente desde que salió la peseta y comenzó el euro!".

CESTERÍA ALONSO - Calle Alonso Belosticalle 15, Casco Viejo, Bilbao. Tel. 944 15 33 51. 

Cestería Alonso

Turronería Iváñez

También la estacionalidad otorga un cierto carácter temporal a la 'Turronería Iváñez', como reconoce Eladio Iváñez: "Además de la temporada de turrones, que nos ocupa los meses de septiembre hasta enero, desde el año 2004, en verano, la 'Turronería Iváñez' permanece abierta y se transforma en heladería, helados que elaboramos en Jijona al igual que los turrones". Porque la suya es también una carrera de fondo que, centrada en el tan típico producto alicantino de navidades, comenzó sobre 1855. "Nuestro bisabuelo Miguel, de profesión turronero, en uno de sus viajes recaló en Bilbao, entabló amistad con un miembro de la familia Victoria de Lecea y vieron la posibilidad de establecerse en un portal de la calle Bidebarrieta. De ahí la expresión El turrón del portalito por la que se nos conoce en Bilbao".

Turronería IvañezFoto: Turronería Ibáñez.

Aún hoy su azul local de la calle Correo mantiene el brillo hipnótico de los comercios tradicionales capaces de aunar excelencia en el producto con atención personalizada: "El trato directo y cercano con el cliente siempre ha sido un elemento básico en nuestro negocio, el que hemos heredado de nuestros abuelos y padres. Muchos, además de clientes, se han ido convirtiendo en amigos". Una relación endulzada por los sabores clásicos, "que son, a la postre, los que más demandan nuestros clientes y que no han sufrido ninguna variación en cuanto a formato, fórmula y elaboración desde 1855, aunque hemos ido incorporando otros productos: turrones de chocolate, diversas elaboraciones con mazapán… Pero son los básicos los que nos definen: Turrón de Jijona, Turrón de Alicante, Polvorones, Glorias…".

Turronería IvañezFoto: Turronería Ibáñez

Eladio Iváñez es consciente del cambio experimentado por Bilbao en los últimos años, así como los nuevos horizontes que Internet pone a su alcance y que ellos cuidan con presencia en todas las redes sociales y a través de una cuidada web con venta directa, pero no olvidan su esencia: "un negocio como el nuestro, tan tradicional, debe su existencia al mantenimiento de la calidad. Las nuevas generaciones siguen apreciando el buen turrón, y cubrimos su demanda de nuevos sabores y, sobre todo, nuevos formatos".

TURRONERÍA IVÁÑEZ - Calle Correo 23, Casco Viejo, Bilbao. Tel. 944 79 24 07.

 

Ultramarinos Gregorio Martín

El sabor tradicional es el que te embarga en cuanto pones un pie en 'Ultramarinos Gregorio Martín', un colmado como los de antes, los que frecuentaban nuestros padres y abuelos, con un profundo y sabroso olor a bacalao. "El tío Gregorio era tío de mi padre, y fundó esto tras venir de Medina del Campo a trabajar en una tienda de ultramarinos", nos contesta Luis Arbiol, explicando que aunque el nombre de 'La Bacalada' correspondía originalmente a otro negocio de la competencia, muchos se dirigen de esa manera al hablar de ellos. "Gregorio abrió un ultramarinos, pero tras hacer amistad con un importador de bacalao, se especializó en ello. Durante la guerra civil se dedicó a vender fruta o lo que hubiera, para volver al bacalao cuando este volvió al mercado".

Ultramarinos Gregorio Martín

Luis, a quien la familia exigió que terminara una carrera antes de cumplir su sueño desde pequeño, que era trabajar en la tienda, tiene claro que su identidad está en la atención personal al público, y deja una estupenda frase definitoria: "En esta tienda, como hay otras todavía pero cada vez menos, el cliente entra, te pide y tú le atiendes, no el cliente entra, coge algo y tú le cobras. Eso marca la diferencia". Porque al final todo se reduce a una cuestión de confianza, y no solo en lo referente al producto y su calidad en sí misma, que también: "Aquí hay gente que lleva viniendo 40 años y nos sigue preguntando cómo lo prepara, y lo saben hacer mejor que nosotros casi seguro!". Pero además un comercio como el suyo se nutre de muchos tipos de clientes: "Tenemos el habitual, que viene de toda Vizcaya. Tenemos mucho cambio generacional, que viene porque venía su madre. Y también hay un cliente turista, que viene pero no es un cliente de bacalao. Es un producto difícil para llevar de viaje. Prefieren aceite, txakoli, conservas…".

Ultramarinos Gregorio Martín

Eso sí, reconoce que el bacalao representa la mitad de sus ventas, aunque la crisis ha hecho que quien llevaba kilo y medio de alubias ahora lleva un kilo, gente mayor que mantiene a su familia y te pide sus tres kilos de legumbres en paquetes de kilo para repartir entre sus hijos. Siguen sin ver los brotes verdes, pero también han dado el paso de, por encargo, vender bacalao preparado en Navidades. "Porque la gente nos lo demandaba". Y ese es un excelente indicativo.

ULTRAMARINOS GREGORIO MARTÍN - Calle  Artekale 22, Casco Viejo, Bilbao. Tel. 944 15 37 07.

López Oleaga

Dejando el Casco Viejo y en los aledaños de la Gran Vía, zona milla de oro, llegamos a López Oleaga, histórico negocio de comestibles y bebidas abierto en 1904, camino ya por tanto de los 120 años y que siempre ha estado en manos de la familia: "Tío abuelo, abuelo, padre, yo y ahora mis hijos", nos comenta Javier López Oleaga, ya retirado pero que aún pasa mañanas y tardes en la trastienda, ya que es donde más a gusto dice encontrarse. "Lo que nos puede diferenciar es la atención al público, eso es lo número uno y la base principal. Frente a las grandes superficies, aquí recibes un trato personal, respuestas, qué es bueno, qué es malo, qué te recomiendo, qué te gusta. Nuestros clientes nos piden ideas para un vino especial, recomendaciones para un champagne…".

López Oleaga

Evidentemente, su localización, en una de las zonas comercialmente más activas y selectas de la Villa, infiere directamente en la esencia del negocio: "el cliente habitual es de un nivel medio-alto, eso hace que podamos tener unos productos que en otros sitios sería más complicado", destacando si cabe más el aspecto de delicatessen que han ido adquiriendo con el paso de los años. "Generalmente nuestro cliente es habitual, que sabe a lo que viene. Si quiere algo especial, también lo va a encontrar aquí, y si no, se lo conseguimos. Pero también hay gente de paso, y para nosotros es muy importante sobre todo el turista nacional, que busca cosas de aquí, que si el queso Idiazábal, el txakoli, el frasco de bonito o una caja de tejas de Tolosa…".

López Oleaga

"El turista extranjero no está tan acostumbrado a estas cosas". Con una localización como la que tienen, reconocen que las crisis se encaran de otra manera, pero "se sufre, los gastos son muy grandes y se nota. Pero bueno, subsistimos, que no es poco". Conscientes del papel que internet juega actualmente, preparan su presencia en la red, de manera que puedan continuar siendo uno más de esos eslabones que, como los vistos aquí, son capaces de unir la tradición con el presente y el futuro durante más de diez décadas.

LÓPEZ OLEAGA - Calle Astarloa 3, Bilbao. Tel. 944 23 03 33. 

 

Tomasa y Carolina

Tomasa y Carolina

Producto de siempre y exclusivo es igualmente el que ofrece desde 1884 Tomasa y Carolina, que, nos comenta Begoña, “comenzó como un negocio que era exclusivo en Bilbao en su momento, y ha sobrevivido porque es un tipo de venta especial. Aquí en Bilbao y en este país, por la tradición religiosa y otras circunstancias, la gente no ha dejado de hacer comuniones, en su día también hicimos bodas, y también se ha vendido género diferente que funcionó”. Así que actualmente, como bien asevera su escaparate, además de moda infantil, los trajes de comunión y los uniformes de colegio son los sostenes del negocio. “Somos los referentes en Bilbao desde hace muchos años. Eso es una de las cosas que nos ha hecho sobrevivir, sin más. Y eso que antes había una superpoblación de niños y todos hacían la comunión. Hoy ha descendido la natalidad y no todos celebran los ritos religiosos”. Pero ahí continúan.

TOMASA Y CAROLINA - Calle Sombrerería 4, Casco Viejo, Bilbao. Tel. 944 15 19 37.

Fecha de actualización: 21 de julio de 2017

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