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En tierra medieval

Patata de Valderredible

Siguiendo los caminos sinuosos del Ebro nos adentramos en las montañas cántabras limítrofes a Burgos para disfrutar de campos de labranza donde la niebla es protagonista. Este itinerario por el valle de Valderredible sigue la ruta del románico y nos permitirá conocer templos rupestres excavados en la roca. El espíritu medieval pervive en estas pequeñas localidades donde su singular arquitectura sólo es superada por su rotunda gastronomía donde la patata es protagonista en guisos y otros platos contundentes.


REDACCIÓN GUÍA REPSOL (@GuiaRepsol)

La ruta

Protegidos del viento del norte del país por el valle de Valderredible, y a unos kilómetros de las aguas profundas del embalse del Ebro, comenzamos la ruta a través de la carretera que une Santander con la meseta. Las primeras paradas son una buena oportunidad para disfrutar del románico en Cantabria, rodeado de un entorno natural privilegiado. Es el caso de San Martín de Valdelomar, con su modesta iglesia de San Andrés, y el de Santa María de Valverde, cuya iglesia rupestre está excavada en la tierra.

Este tipo de construcciones será una constante en Valderredible, que cuenta con uno de los conjuntos de santuarios de este tipo más selectos de España. Para conocer las razones por las cuales nuestros antepasados excavaban las iglesias en la roca acudiremos al Centro de Interpretación del Rupestre, emplazado en esta localidad. En sus instalaciones nos explicarán todos los secretos de esta práctica medieval y es idóneo para planificar una ruta por los eremitorios, iglesias y necrópolis del valle.

Iglesia de San Andrés, Valdelomar
Iglesia de San Andrés, Valdelomar.

Una vez ubicados, seguimos los campos de cultivo de secano que lindan con las llanuras castellanas para desembocar en Villanueva de la Nía, epicentro del cultivo del producto estrella de la comarca: la patata de Valderredible. Villanueva es conocida por su iglesia medieval. Un edificio a todas luces interesante por su estilo arquitectónico, pero también por las curiosas esculturas de los canecillos, que nos sorprenderán por su curiosa temática erótica.

La iglesia rupestre de Arroyuelos cuenta con todos los elementos de una iglesia pero excavados en la misma roca

Casona típica cántabra
Casona típica cántabra.

A partir de ese punto el recorrido de nuestra ruta avanza y se adapta a los meandros del río Ebro, que, por cierto, nace en el paraje de Fontibre, y por esta zona aún es casi un arroyo. Para digerir todo lo visto hasta aquí y para encontrar nuevos puntos de interés, paramos en  Puente del Valle. Allí podemos acudir el Centro de Visitantes de La Piedra en Seco (Puente del Valle; 900 649 009), que explica los secretos y curiosidades de la arquitectura de Valderredible y que es el aperitivo perfecto antes de llegar a Campo de Ebro, donde se dan cita algunas de las más impresionantes casonas populares de Campoo. En la localidad también visitamos otra ermita rupestre, la de San Miguel que, sin ser de las dimensiones de la de Villanueva, posee el mismo encanto mágico.

Según tomamos la carretera en dirección ascendente, la ruta continúa por localidades como Sobrepeña, que cuenta con unas excelentes panorámicas de la vaguada y el páramo de La Lora; Polientes, capital comercial de la comarca y sede de un Museo Etnográfico (Barrio la Huertona, s/n; 942 776 146), y Riopanero, donde se halla el Centro de Visitantes del Monte Hijedo (900 649 009). Esta población es la puerta de acceso a una zona más verde y boscosa, pero a pesar del cambio significativo en el paisaje no perdemos de vista al Ebro, que nos lleva hasta Cadalso. Aquí está la más pequeña de las ermitas medievales, la de Santa María. En el pueblo también se levanta un buen ejemplo de torre medieval, la única de su especie que se conserva, junto a la del pueblo vecino de Ruerrero

Colegiata románica San Martín de Elines
Colegiata románica San Martín de Elines.

Viajamos ahora hasta San Martín de Elines, cuya colegiata ofrece un conjunto románico que no nos deja indiferentes gracias a su espigada torre cilíndrica, los restos de sus pinturas murales o el recogido claustro. Ponemos ahora rumbo norte hacia Arroyuelos, cuya iglesia rupestre es la más monumental de todas. Este santuario está formado por dos amplias naves y dos pisos y cuenta con todos los elementos de una iglesia (bancos, sepulcros) excavados en la misma roca.

Unos kilómetros más al norte, pero ya en la provincia de Burgos, está la otra gran ermita de la ruta, la de Presillas. Si regresamos a la carretera y continuamos hacia el oeste alcanzaremos Villaescusa de Ebro, pueblo que marca el punto final de nuestro periplo medieval. A partir de ahora, el paisaje cambia, los valles se estrechan y el Ebro se prepara para desfilar entre inmensos farallones de roca.

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El sabor

La geografía de Valderredible es propicia para los cultivos de secano y, dentro de estos, el que más fama acumula por la zona es el de la patata, reina de los campos del valle. Cuatro son las variedades autorizadas por la marca de Calidad Controlada de Cantabria: baraka, agria, spunta y jaerla; que son también las que mejor se han adaptado a los suelos de la comarca.

Patata de Valderredible
Patata de Valderredible.

La patata de Valderredible tiene un aspecto característico. Es amarillenta, ovalada, alargada y polvorienta, pues no está permitido su lavado. La explicación es que su sabor se ve enriquecido por las tierras cántabras. Convertida a día de hoy en un alimento fundamental en la gastronomía local y nacional es protagonista de platos como la Olla Ferroviaria. Es uno de los vegetales que mayor hidratos de carbono complejos tiene (principalmente almidón), base de nuestra dieta. Eso explica su valor calórico que es aproximadamente 90 kcal por cada 100 gramos de patata cruda. También es recomendable en nuestra dieta porque presenta cantidades moderadas de fibra, vitaminas del grupo B (tiamina, niacina y vitamina B6) y minerales como magnesio, potasio y fósforo. Todo sobre la patata de Cantabria en http://www.alimentosdecantabria.com

Más información

  • Productos de la zona

    Productos de la zona

    Los guisos son algunos de los platos más característicos de la zona. Las patatas de Valderredible son fundamentales para preparar en casa algunos de los platos típicos de Cantabria, como la Olla Ferroviaria, las patatas con chorizos caseros o el jabalí guisado con patatas. Las panaderías del valle preparan Hornazo Valluco, un pan relleno de diferentes embutidos de cerdo.

  • Fiestas

    Fiestas

    Desde 2008 se celebra la Feria Alimentaria de Valderredible. La cita coincide con las celebraciones en honor a Nuestra Señora de Valderredible, el 8 de septiembre, en las que no falta la degustación de productos hechos con patata o la preparación de un gran guiso de patatas con carne. Además, el primer domingo de agosto tiene lugar el Día de Valderredible, un homenaje a los veteranos locales.

  • Tesoro oculto

    Tesoro oculto

    Una vez aparcado el vehículo en Villaescusa de Ebro, en la frontera con Burgos, bastará con caminar siguiendo el sonido del agua que va aumentando su estruendo según llegamos a la singular cascada del Tobazo, una curiosidad kárstica de formas tan caprichosas que parece diseñada por el mismísimo Antonio Gaudí. Sus aguas van a parar al caudal del río Ebro.

  • Alojamientos

    Alojamiento

    Cocidos, carnes, quesucos, orujos y miel de la tierra son algunos de los manjares que se pueden disfrutar en el restaurante del Hotel La Corza Blanca (Brañavieja s/n; 942 779 250). Ubicado en Brañavieja, a sólo un par de kilómetros de la estación de Alto Campoo, es el alojamiento ideal para los amantes del senderismo y los deportes de nieve. El Hotel Doña Jimena (Zamora s/n; 947130 566), en Villarcayo, capital  de las Merdindades, servirá de perfecto centro de operaciones para realizar la Ruta del Románico y hacer una visita a Burgos.

Fecha de actualización: 29 de noviembre de 2016

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