Iglesia de Santiago el Mayor

Puente la Reina/Gares (Navarra)

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Es tan alta que no necesita ponerse de puntillas para sobresalir por encima de sus vecinos, y sabe que concita las miradas desde cualquier punto cardinal. Es la torre de  Santiago el Mayor que se alza, inmensa, sobre los tejados de Puente la Reina, para, como si de un faro se tratase, guiar los pasos de los peregrinos que buscan la entrada a una villa señera de la ruta Jacobea. 

A mitad de camino entre la iglesia del Crucifijo y el puente medieval se encuentra este templo de origen románico, aunque reconstruido en el siglo XVI. De sus orígenes solo conserva algunos muros exteriores y dos de sus portadas de acceso. La situada en la zona oeste, del siglo XII, es difícil de ver ya que se encuentra en una estrecha callejuela y está protegida por una verja. La segunda, de comienzos del siglo XIII, y que da acceso al interior del templo, es de una gran belleza, aunque la decoración de sus cinco arcos está muy deteriorada por el tiempo. Adosadas a los muros de la iglesia, una frente a otra, se encuentran dos esculturas de piedra policromada, de San Bartolomé y Santiago Apóstol, de casi dos metros de altura, que parecen vigilar a los visitantes que acceden al templo. La imagen del Apóstol es conocido como Santiago "Beltza" (negro, en euskera) por su cara oscura, y es un símbolo del Camino jacobeo.

El interior de la iglesia corresponde a la restauración integral que se realizó en el siglo XVI. Destaca el retablo mayor dedicado al apóstol Santiago, del siglo XVII, iluminado por dos ventanales barrocos.

Localización

Calle Mayor, 28, 31100 Puente de la Reina, Navarra