Iruña Oka/Iruña de Oca

Enclave estratégico desde los tiempos de Roma

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La principal ciudad romana del norte de España, Veleia, se encontraba en este municipio, referencia primordial en la historia de Álava. Ubicado a la sombra de la Sierra de Badaia, con el bosque de encinas más importante del norte de España, el pueblo de Iruña de Oca está bañado por el Zadorra, afluente del Ebro, que se ve cruzado por un hermoso puente romano de 13 arcos en el término de Trespuentes, cerca del yacimiento de Iruña-Veleia.

Esta ubicación geográfica privilegiada llamó la atención de los romanos, hasta el punto de que Veleia fue el centro comercial clave en la ruta Astorga-Burdeos. Los últimos hallazgos certifican que su 'macellum' (mercado) era el mayor de la Península Ibérica. En Veleia vivieron hasta 10.000 habitantes en sus mejores tiempos. Cuando cayó el Imperio Romano, los habitantes de la zona se replegaron hacia la sierra. Allí se ubicó una comunidad que levantó una casa torre en el siglo XIII, que se convirtió en el Convento de Santa Catalina siglos más tarde, hasta que las guerras carlistas lo dejaron en ruinas. En ese escenario romántico se ha creado un bello jardín botánico, con más de mil especies, joya del municipio y visita obligada.

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