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Xerta

La huerta a orillas del Ebro

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Cualquier sábado del año, por la mañana, en la Plaza Mayor los sentidos se agudizan ante el festín colorido y los olores de frutas, verduras y legumbres de los puestos del tradicional Mercado de los Sábados. Xerta (o Cherta) forma parte de la comarca del Baix Ebre; apenas sobrepasa el millar de habitantes y está en un enclave montañoso irregular de colinas y barrancos. En su paisaje destaca L’Assut, una construcción que eleva el agua del Ebro para desviarla hacia los canales de regadío. La intención es llevar el líquido elemento a su cultivo principal, el naranjo, presente en el escudo de la localidad, aunque no dejan de verse otros árboles de secano, como olivos, algarrobos y almendros.

El pueblo, volcado en la agricultura, muestra en el museo de Herramientas del Campesinado los útiles tradicionales en las tareas típicas del campo para el arado de la tierra, los surcos o el desbroce. Un municipio que conserva todavía antiguas casas señoriales del XVIII y XIX, construidas por la burguesía local imitando, en miniatura, a los grandes palacios: Casa Pau, Casa Ravanals, Casa Ceremines o Casa Navarro son de las mejor conservadas. Xerta es una de las estaciones de la antigua vía ferroviaria de Zafán, hoy convertida en ruta cicloturística.

Junto a la Plaza Mayor está la iglesia de la Asunción, formada por la capilla del Sagrario (la primitiva iglesia medieval) y una nave central con seis capillas laterales. Un templo en el que destaca el cimborrio de la Capilla, que deja pasar la luz durante todo el día y el retablo del altar Mayor, dedicado a la Asunción de la Virgen. El campanario original, de estilo neoclásico, muestra estatuas de cuatro perros señalando a los cuatro puntos cardinales. Antes de alejarse, conviene prestar atención a la fachada, donde hay un curioso instrumento que señala el caudal y fecha de las riadas más importantes que ha sufrido la población desde el año 1617. Xerta mira al Ebro y lo respeta. Es su sustento y su amenaza.

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