Celanova

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Desde el mercado de abastos hasta la Casa de los Poetas, desde la misteriosa cueva de San Vivián hasta la Alameda, desde la capilla de San Miguel hasta el monasterio de San Salvador, desde la torre y el burgo de Vilanova dos Infantes hasta el impresionante asentamiento castreño de Castromao. En Celanova todo lo antiguo habla de un gran pasado, todo expresa la importancia de esta tierra de paisaje ondulado. Una historia que además está cargada de personalidades ilustres para Galicia, como los literatos Manuel Curros Enríquez o Celso Emilio Ferreiro, pero que sobre todo lleva escrito a fuego un nombre: el de San Rosendo. El obispo santo, hijo de los grandes señores del lugar y venerado en todo Ourense, fundó el monasterio en el siglo X. Y el cenobio benedictino fue creciendo a partir de la semilla inicial de la capilla de San Miguel hasta convertirse en el corazón de la villa y en uno de los más poderosos de España.

Pero si Celanova impresiona, el visitante queda aún más sorprendido cuando descubre que, a unos dos kilómetros y medio está el importante yacimiento arqueológico de Castromao (siglo IV antes de Cristo), y todavía más cerca, el burgo medieval (coronado por una esbelta torre del homenaje) de Vilanova dos Infantes. Todo ello forma parte del mismo relato histórico pese a repartirse entre localidades diferentes de un mismo ayuntamiento. Además, en los arrabales de Vilanova, bajo el museo que homenajea a los más de 150 zapateros que llegaron a trabajar en el lugar a mediados del siglo XX, se oculta una cueva. Aún no se han encontrado las claves que expliquen la enigmática presencia de esta construcción subterránea, pero una de las hipótesis es la de que se tratase de la sinagoga de una colonia judía extramuros.

Celanova ha sido tierra de santos y de grandes escritores, una fuente de inspiración para el arte y la literatura que, sin embargo, protagonizó recientemente una historia de novela negra que por desgracia no tiene nada de ficción. Se trata del misterio de la venerada Virgen de O Cristal, una de las representaciones marianas más diminutas del planeta, que desapareció con un crimen en el año 2015. El sacerdote que custodiaba con celo esta imagen de apenas cuatro centímetros (hallada por un labriego en un campo hace cuatro siglos) fue asesinado por desconocidos y la santa se esfumó. 

La romería de O Cristal es la fiesta más concurrida, con numerosas peregrinaciones el 15 de septiembre. El rey Felipe IV mandó trasladar a palacio la imagen para que fuese examinada por expertos, y estos concluyeron entonces que solo un milagro podría explicar su existencia, porque era imposible introducir un diminuto esmalte policromado dentro de una especie de huevo de cristal macizo, sin junta alguna. Desde la desaparición de la Virgen en pleno siglo XXI, han sido varios los intentos de realizar una réplica con los materiales de la original, pero todos los ensayos han fallado. Esto ha hecho que los devotos vuelvan a ver como un prodigio la forma en la que la minúscula imagen fue confeccionada.

De vuelta a Celanova, tanto la capilla de San Miguel Arcángel como el gran monasterio aledaño, sin monjes desde la Desamortización, fueron declarados monumentos nacionales en los años treinta. La capilla, del siglo X, es uno de los templos más singulares de la época en España mientras que el cenobio de San Salvador sufrió desde el románico sucesivas y drásticas reformas y añadidos, por lo que hoy aúna diversos estilos como el renacentista, el barroco, el gótico, el toscano, el herreriano o el neoclásico. Dentro de su magnificencia y su minuciosa estética, destacan sobre todo la fachada, los dos claustros, la grácil cúpula que parece sobrevolar la iglesia, la gran colección de retablos, el órgano del XVIII que hoy se destina a la celebración de conciertos y los dos coros, el bajo y el alto. En este último, gótico flamígero (siglo XV), aparece entre otras muchas la curiosa figura de un monje tocando la gaita. A los pies del monasterio se abre la gran plaza mayor con sus casas antiguas y blasonadas y una fuente central que en tiempos estaba dentro

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