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Arroz caldoso en el solete El Portugué en Isla Cristina (Huelva)

Dónde comer en Isla Cristina e Islantilla (Huelva)

Los Soletes que relucen de la Costa de la Luz

22/05/2024 –

Actualizado: 06/05/2024

Fotografía: Javier Sierra

Pescados y mariscos son los protagonistas de la oferta gastronómica de Isla Cristina y de su popular playa de Islantilla. Situada al suroeste de la costa onubense, su famoso puerto pesquero, sus carnavales y sus espectaculares puestas de sol, que cautivó a poetas como Alberti, Juan Ramón Jiménez o Neruda, son un atractivo para visitarla. Descubre los chiringuitos, parrillas, heladerías y churrerías donde brillan con más resplandor los Soletes de Guía Repsol.

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Chiringuito 'El Portugué'

¿Hay mayor placer que disfrutar de un buen arroz marinero, unas gambas blancas de Huelva a la plancha o un bacalao a la portuguesa con los pies a un palmo de la fina arena de la playa y la brisa del mar acariciándonos el rostro? El chiringuito 'El Portugué' es de los pioneros en Isla Cristina, pues lo montaron a finales de la década de los 70 del siglo pasado en la playa de El Hoyo, “cuando todavía no había acceso a través del cordón dunar y debían atravesarlo todos los días cargados de los barriles de cerveza, los hielos y las cajas de pescado fresco”, recuerda Manuel (Mau) González, su actual propietario.

Chiringuito El Portugué en Isla Cristina (Huelva)
A pie de playa, con la brisa marina acariciando a los comensales.

El Portugué es su padre, Manuel, que se jubiló hace cinco años, “pero sigue siendo el emérito, porque está aquí todos los días vigilando”. Lo de portugué fue el mote que le pusieron en el pueblo, “aunque yo nací en Huelva. Fueron mis padres los que habían nacido en Portugal por culpa de la Guerra Civil”, nos explica. A él eso del portugué le daba mucho coraje, aunque acabó asumiéndolo y poniéndoselo de nombre al chiringuito. De la abuela Felipa son las recetas de bacalao a la portuguesa (con una salsa parecida a la vizcaína), bacalahu à Brás o la sapateira, un buey de mar con sus corales y una salsa cocktail típico del vecino Algarve. También se han mantenido las elaboraciones de Cipriana, la mujer del portugué, como la raya en pimentón -plato típico de Isla Cristina y Ayamonte-, las albóndigas de choco y gamba o el morrillo de atún -una de las piezas más cotizadas del pescado- con cebolla caramelizada.

Platos de 'El Portugué' en Isla Cristina (Huelva)
Los arroces caldosos, la raya en pimentón y el bacalao portugués, entre las estrellas del chiringuito.

“Según uno de mis proveedores, somos el restaurante de toda la provincia de Huelva que más bacalao consume”, apunta Mau, que hasta hace poco manejaba los fogones de la cocina y ahora se ocupa más de la gestión del negocio, junto a su hermana Estefanía. Ellos son los encargados también de comprar directamente en la lonja de Isla Cristina -la segunda en volumen de toda España, después de la de Vigo- y de seleccionar los cerdos ibéricos de la Sierra de Huelva que ofrecen en su apartado de carnes a la brasa.

El Portugué y su hijo, Manuel en Isla Cristina (Huelva)
Manuel padre, el portugué, junto a su hijo, actualmente al frente del negocio.

EL PORTUGUÉ - Playa del Hoyo (Ctra. A-5054, km 7). Isla Cristina. Tel: 674 921 308

Tapeo en 'La Belli'

Los padres de Joaquín y Pepín (José Lorenzo) Ramírez montaron en 1992 este modesto kiosco urbano, junto al Recinto Ferial, que se ha convertido en parada indispensable de los locales y visitantes, sobre todo los fines de semana. Las recetas tradicionales de la madre, Belli, fueron evolucionando en manos de los hijos. “Siempre me ha gustado viajar mucho, empaparme de las cocinas de otros países. Me formé en la Escuela de Hostelería de Sevilla, haciendo cursos de pastelería y cocina internacional”, cuenta Pepín.

Ensalada de garbanzos marroquí con sardina en La Belli en Isla Cristina (Huelva)
Ensalada marroquí de garbanzos y sardinas 'en solipé'.
Pellejitos de atún con garbanzos, chorizo y morcilla de La Belli en Isla Cristina (Huelva)
Una de las tapas más tradicionales de 'La Belli': pellejitos de atún con garbanzos, chorizo y morcilla.

En la oferta del bar 'La Belli - La Mar de Tapas', sobre todo en los fuera de carta, se entremezclan clásicos de la madre “que no puedo retirar, por aclamación de público”, como al atún relleno de carne y frutos secos al horno, o los caracoles –“que preparamos de manera diferente a lo tradicional en Huelva, con un sofrito de verduras y pan”-, con otras elaboraciones que miran a Japón, Sudeste asiático, norte de África o Latinoamérica: daditos de atún rojo picante sobre arroz de sushi, guiso tailandés de patatas con carne o la refrescante ensalada marroquí de garbanzos, remolacha, cebolla roja y sardinas en solipé (que es como se conoce a la salada y prensada en Isla Cristina). También hay platos marineros muy isleños, como las albóndigas de choco con gamba blanca, napadas con una salsa concentrada del molusco.

Joaquín y Pepín, propietarios e hijos de 'La Belli' en Isla Cristina (Huelva)
Joaquín y Pepín Ramírez, propietarios e hijos de 'La Belli'

Pepín y su hermano Joaquín (“que estuvo haciendo unas prácticas en el trisoleado 'Disfrutar' de Barcelona) presumen de sacarle todo el partido a los espectaculares atunes yellowfin de proveedores locales como Ficolume, USISA Y Martín Dorado, y al atún rojo de almadraba en temporada, con diferentes elaboraciones, como el meloso guiso de pellejitos de atún con garbanzos, chorizo y morcilla, el tataki con cuscús y emulsión de soja, en albóndigas en salsa arrabbiata o el sándwich japo de atún con mayonesa de escabeche y su punto picante.

Tapas en La Belli en Isla Cristina (Huelva)
Las albóndigas de choco con gamba blanca y el sándwich japo de atún con mayonesa de escabeche.

LA BELLI – Av. del Carnaval, s/n. Isla Cristina. Tel: 613 049 927

La parrilla de 'La Montanera'

¿Una parrilla de carnes en Islantilla? “Cuando hace 22 años se nos ocurrió esta idea a mi marido y a mí, tuvimos que hacer frente, casi contra viento y marea, a la incredulidad de muchos”, recuerda Erika Ramos. Ella llegó un verano a Isla Cristina desde Bogotá para hacer unas prácticas en su formación en Turismo y Hostelería, y aquí se enamoró de Manuel. Ambos pusieron en pie este mesón, donde los chuletones se han impuesto a las gambas blancas y el secreto ibérico al atún.

Cocina de La Montanera en Isla Cristina (Huelva)
La parrilla es la gran protagonista de 'La Montanera'.

“Mi marido era un cocinero que le ponía mucho amor a cada elaboración. Siempre buscaba la mejor calidad de los productos, desde las carnes, a la sal, el aceito o el carbón de la parrilla”, explica Erika. Manuel Vega falleció hace pocos meses, pero su legado sigue vivo en 'La Montanera', donde la especialidad son los cortes de cerdo ibérico de bellota de la Sierra de Huelva, chuletones, entrecot y solomillos de vaca de Euskadi o jarretes de cordero a la brasa de carbón de encina.

Chuletón de La Montanera en Isla Cristina (Huelva)
Las carnes de vaca tienen su origen en Euskadi, mientras los cerdos son de Huelva.
Carpaccio de alistado en La Montanera en Isla Cristina (Huelva)
El carpaccio de alistado con ajoblanco de coco y mango se acompaña de crujientes kikos.

Y aunque la carne es la protagonista, no hay que privarse de probar las lustrosas ensaladas, “para las que preparamos de manera casera todas las salsas y vinagretas (maracuyá, anchoas, cebolletas, finas hierbas y miel)”. Los arroces melosos de ibéricos al carbón, el pulpo a la parrilla con romesco, las croquetas de queso azul con boletus o el carpaccio de alistado con ajoblanco de coco y mango son otras de las raciones que más demanda la clientela que visita esta mancomunidad turística entre Isla Cristina y Lepe.

Fachada de La Montanera en Isla Cristina (Huelva)
Es de las pocas parrillas que hay en Islantilla.

Los churros de 'Mario'

La mañana arranca bien temprano en la terraza de 'Mario' mojando el churro en una taza de chocolate espeso. Detrás de esta popular churrería está Mario Garvan, un rumano con mucha guasa que montó el negocio hace 12 años en Isla Cristina, la localidad de su mujer. “Me engañó diciendo que era rica y ahora me toca madrugar a las cinco -dice entre risas-. Yo había trabajado en varios sitios de churros y nos animamos a perfeccionar y mejorar las recetas que aprendimos”, nos explica mientras va sacando raciones a la mesa.

Desayuno de churros en 'Mario' en Isla Cristina (Huelva)
Los churros (de papa y de masa) de 'Mario' tienen legión de fans.

El secreto de estos churros, que parecen de cristal por fuera y por dentro, puro algodón, está en la materia prima. “Utilizamos harina 100 % de trigo de un molino de Ciudad Real; el aceite es alto oleico y bajo en calorías, con lo que evitamos que salgan muy grasosos de la sartén, y lo renovamos cada dos o tres días, para que no cojan regusto; y la Flor de Sal ecológica es de las salinas del Alemán que tenemos en el pueblo”.

Mario Garvan, churrero de 'Mario' en Isla Cristina (Huelva)
Mario Garvan, un rumano con mucha guasa.

En 'Mario' presumen de ser de los pioneros en la zona en preparar los churros de papa (los finos) y de masa (que en otras zonas se conocen como porras) cubiertos o rellenos con chocolate negro, blanco o Kinder Bueno. “Los chocolates los elaboramos también de diferentes sabores (Oreo, Conguitos, Ferrero, Raffaello, Pitufo…), tanto para los rellenos de los churros como los de taza para tomar bien calentitos”, explica el churrero. Abren de martes a domingo, por las mañanas, en la céntrica Avenida del Carnaval.

Churros y chocolate en 'Mario' en Isla Cristina (Huelva)
Los churros pueden ir bañados de chocolate con leche y blanco.
Churros rellenos de 'Mario' en Isla Cristina (Huelva)
Una tentación dulce para arrancar la jornada.

Heladería 'El Artesano'

Las primeras nociones sobre el mundo de los helados le llegaron a Alejandro Isac Reyes por teléfono. “El tío Julio, que era maestro heladero de la escuela valenciana, se enfermó un día y estando hospitalizado, me llamó para decirme si quería seguir con el negocio que él no podía atender. Casi todos los días me revelaba algún truco o la receta de algún helado de los que él elaboraba”, recuerda Alejandro.

Alejandro, propietario de El Artesano en Isla Cristina (Huelva)
Alejandro aprendió del tío Julio sus primeros conocimientos en heladería.

Allí duró dos años, junto a don Julio, que se recuperó y le siguió enseñando más secreto. “En 2007 me decidí a montar mi propio negocio, 'El Artesano', en la Plaza de las Flores. Quise profundizar más en la escuela italiana y, desde entonces, viajo cada año a la ciudad de Rímini”, donde se celebra el Sigep, el evento profesional más importante del mundo dedicado al Gelato Artesanal y al Arte de la Pastelería que lleva ya 45 ediciones. “Amplio conocimientos y, además, nos reunimos heladeros y pasteleros de diferentes rincones para compartir nuevas técnicas y sabores, que luego me traigo a Isla Cristina”.

Helados de la heladería El Artesano en Isla Cristina (Huelva)
Entre los sabores de helados está el tradicional de Coca isleña.

Hoy ya son tres las sedes de 'El Artesano' en la localidad onubense: junto a la primogénita del Paseo de las Flores, donde está el obrador del que salen los nuevos sabores, se abrieron la de la Avenida del Carnaval durante la pandemia, y el año pasado, en la Avenida Federico Silva Muñoz. “La mayoría de los helados que ofrecemos son ahora de estilo y materias primas procedentes de Italia, aunque también hemos conservado los valencianosde turrón, mantecado y el tradicional tutti frutti”. Son más de 50 sabores, “aunque siempre estoy sacando nuevo repertorio, como los temáticos de las meriendas ochenteras (Bollycao, Tigretón, Pantera Rosa, Phoskitos…), el de coca isleña -de cabello de ángel y almendras, uno de los dulces tradicionales de Isla Cristina-, o los de aceite de oliva virgen extra de las almazaras de la zona”. De hecho, entre los más demandados durante la temporada de apertura (de febrero a octubre) están siempre el dúo más representativo de los dos estilos: el de turrón valenciano y el de Kinder Bueno, que les suministra directamente el gigante italiano Ferrero.

Heladería El Artesano en Isla Cristina (Huelva)
'El Artesano' tiene tres sedes en Isla Cristina.

HELADERÍA EL ARTESANO – Plaza de las Flores, | Av. del Carnaval, | Av. Francisco Silva Muñoz, 1. Tel: 600 425 900

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