Peñausende

Peñausende

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Este término municipal, que consta de las localidades de Peñausende, Figueruelas de Sayago y Tamame, está situado al sur de la comarca zamorana de Sayago y dista de la capital 31 kilómetros por la ruta más rápida. Su medio natural destaca por el bello paisaje de dehesas, propio de la comarca.

Desde tiempos inmemoriales hubo población en la zona, como prueban algunos vestigios hallados en el lugar. Pero fue bajo la ocupación romana cuando alcanzó mayor relevancia, convirtiéndose en un importante punto de comunicación al pasar la Vía de la Plata por su territorio. Después transitaron visigodos y musulmanes, que convirtieron al lugar en una plaza fortificada, hasta que fue tomada y repoblada por Ramiro II de León. Posteriormente fue entregada a la encomienda de la Orden de Caballería de Santiago, situación que duró varios siglos. En el primer tercio del siglo XIX se integró en la provincia de Zamora.

Hay que visitar todas las localidades, especialmente pasear por sus parajes naturales y conocer las típicas cortinas de piedra que delimitan huertos y rediles. En las poblaciones hay que visitar sus edificios civiles y religiosos. En Peñausende destaca su antiguo castillo, elevado sobre una peña en torno a la que se fue construyendo el pueblo. La Iglesia de San Martín, románica, del siglo XII, modificada a lo largo del tiempo, aún conserva algunos elementos originales, entre ellos varios escudos de la Orden de Santiago. El pueblo posee también un rollo jurisdiccional que fue usado como picota y una ermita muy reformada.

Todas las localidades celebran fiestas patronales. Peñausende lo hace el 16 de julio por la Virgen del Carmen y el 11 de noviembre por San Martín.

Se dice que en el siglo XIX Peñausende cobijaba a un bandolero, llamado José Rodríguez Gáname, al que apodaban 'El portugués' y que cometía fechorías conocidas en todo el país.