Cinco planes por el Madrid más faraónico

Viaja a Egipto sin salir de Madrid

Templo de Debod con gente haciéndose selfies
El templo es uno de los lugares más fotografiados al atardecer.

Tras años en construcción, este 2020 abrirá a las afueras de El Cairo el Gran Museo Egipcio, el mayor del globo consagrado a una civilización. Todo un eventazo mundial que ha vuelto a poner Egipto de moda (si es que alguna vez dejó de estarlo). Si como nosotros, alucinas con la cultura egipcia y la idea de viajar hasta allí, te interesará saber que es posible ir saciando esas ansias egiptológicas sin salir de Madrid. Podrás sumergirte en la cultura, la artesanía, la arquitectura y hasta los sabores exóticos de allí sin moverte de aquí. Acompáñanos por la cara más egipcia de la ciudad.

# 1. Entre momias y jeroglíficos

1. Entre momias y jeroglíficos

Arrancamos nuestra ruta en el Museo Arqueológico Nacional, poseedor de una potente colección de piezas del país de los faraones. "El museo abrió en 1867 y pronto se empezó a formar esta colección, dado el interés que suscitaba. Algunas piezas fueron donadas por el egiptólogo Eduardo Toda, otras por el Gobierno egipcio, algunas son concesiones por la ayuda que prestó España en el rescate de los monumentos de la Baja Nubia por la construcción de la presa de Asuán… Vamos, que no se expolió", recalca Carmen Marcos, subdirectora del museo. 

Los sarcófagos son las estrellas de la colección egipcia en el Museo Arqueológico de Madrid.
Los sarcófagos son las estrellas de la colección egipcia del museo.

El recorrido por dicha colección es apasionante y bien didáctico, gracias a vitrinas, videos, gráficos y guías multimedia (también accesibles) que ayudan a entender mejor este viaje por el antiguo Egipto. "Hay una parte de introducción, otra dedicada a la vida cotidiana, más adelante está la de la religión y, por último, la del más allá". Los objetos son originales, alguno de hasta el año 3.500 a.C. Entre ellos, hay piezas de piedra con relieves, otras de decoración y joyería, esculturas de bronce de divinidades, objetos del día a día, como peines o monedas, y –las estrellas indiscutibles– varios sarcófagos y momias que te dejan con la boca abierta. 

Detalle de jeroglíficos sobre los rituales funerarios en el Museo Arqueológico de Madrid
Detalle de jeroglíficos sobre los rituales funerarios.

También tienen otras actividades gratis, que van desde recorridos temáticos para adultos y visitas-taller para niños o familias, hasta lecturas dramatizadas de cuentos o unas carpetas didácticas que, en este caso, solicitas en su web para montarte tu propia visita autoguiada. También desde la web puedes inscribirte a todo ello e, incluso, hacer una completa visita virtual a la colección casi, casi, como si estuvieras allí.

Souveniers de Egipto en la tienda del Museo Arqueológico de Madrid
Al final del recorrido, en la tienda se pueden adquirir recuerdos del antiguo Egipto.

MUSEO ARQUEÓLOGICO NACIONAL - Calle Serrano, 13. Madrid.

# 2. El atardecer más egipcio

2. El atardecer más egipcio

Hablar de arquitectura egipcia en Madrid es hablar del Templo de Debod. Para quien no lo sepa, esta construcción del siglo II a.C. fue una donación de Egipto a España por la citada colaboración en el salvamento de los monumentos de Nubia. Gracias a eso, desde 1972, tenemos un auténtico templo egipcio (el mayor fuera de aquel país) al alcance de la mano. A modo de museo, en la planta baja, es posible adentrarse en las enigmáticas estancias y admirar los relieves con escenas de dioses como Amón e Isis y, en la de arriba, ver maquetas del templo y de la zona donde fue construido, así como varios bloques de piedra expuestos. 

Templo de Debod, en Madrid, visto al revés con la ciudad al fondo
Otra perspectiva del famoso Templo de Debod con los edificios de la ciudad al fondo.

El Gran Museo Egipcio estará a la orden del día, pero nuestro templo no se queda atrás, a cuenta de las declaraciones que hizo recientemente el egiptólogo Zahi Hawass acerca de su conservación. Después de eso, el Ayuntamiento va a abrir un concurso con el fin de recabar ideas para cubrirlo y mejorar su preservación de cara al futuro. 

Templo de Debod al anochecer
Una de las estampas más bonitas del monumento egipcio, al anochecer.

Como curiosidad, aparte de esta construcción egipcia, en Madrid hay también otras egiptizantes –como lo llaman los expertos–, o sea, que no son de allí, pero lo parecen. La más llamativa es la Fuente Egipcia del Parque del Retiro, justo al lado del estanque, en la parte sur. Fíjate cuando pases y verás una enorme fuente-monumento, con sus esfinges y todo, inspirada en dicho estilo. Data del siglo XIX, es diseño del arquitecto Isidro González y fue dedicada originalmente al dios Osiris. 

Fuente Egipcia del Parque del Retiro con sus esfinges
Detalle de la fuente Egipcia del Parque del Retiro con una de sus esfinges en la parte superior.

TEMPLO DE DEBOD - Calle Ferraz, 1 (Parque del Cuartel de la Montaña). Entrada gratuita. 

# 3. Sabores de faraones

3. Sabores de faraones

Si, hoy por hoy, los restaurantes egipcios no es que abunden en Madrid, imagínate allá por los años 80. Brillaban por su ausencia. Y por eso, en 1988, abrió 'Samara'. "Los egipcios aman su cultura y crear un restaurante suponía poder mostrar también esa parte que aún faltaba aquí", relata Sagrario Rodríguez, dueña de este comedor familiar junto a su yerno, el egipcio Fathy Soliman. En un ambiente acogedor, con lámparas de cristal y detalles decorativos en forma de telas tradicionales y carteles de cómics y filmes ambientados allí, se desarrolla el día a día de este local. 

Sala del restaurante egipcio 'Samara'
El ambiente del restaurante 'Samara' transporta al comensal al país egipcio.

"Nuestro cocinero, de El Cairo, prepara platos típicos de Egipto, aunque en realidad se comen en casi todo el Medio Oriente, si bien cada país les da su toque diferente, a través de la maceración de las carnes o el tamaño de las piezas", apunta. En la carta hay cremas para picar, como el conocido hummus, la tehina (de sésamo) o el baba banug (de berenjena), así como ensaladas, pan de pita relleno de distintas carnes al carbón –en plan bocadillo o gib– y, la especialidad de la casa, que son los platos de cordero, ternera o pollo al carbón y hechos en pincho, que se acompañan con arroces aromáticos, como el de hierbas y yogur o uno delicioso de pasas, almendras y canela. ¿Y para beber? Infusiones de regaliz, de flor de hibisco… Detalle importante: además de haber varios platos vegetarianos y veganos, nada de la carta –excepto el pan de pita y los pasteles– tiene gluten, así que es apto para celiacos.

Platos del restaurante egipcio 'Samara'
Un cocinero de El Cairo prepara los platos típicos de Egipto en el restaurante.

 'SAMARA' - Calle Cardenal Cisneros, 15. Madrid.

# 4. Una civilización milenaria a través de los libros

4. Una civilización milenaria a través de los libros

Una de las instituciones a la que deberías seguir la pista si te interesan los planes culturales relacionados con el Egipto faraónico, es la Asociación Española de Egiptología. Esta entidad sin ánimo de lucro lleva desde 1986 difundiendo esta civilización milenaria "desde un punto de vista científico, nada que ver con el esoterismo ni cosas así. Aunque sí es divulgativo, hacemos actividades generales para que venga la gente, le guste y se enganche a todo esto", cuenta Elisa Castel, una de las fundadoras. 

Elisa Castel, una de las fundadoras de la Asociación Española de Egiptología.
Elisa Castel, una de las fundadoras de la Asociación Española de Egiptología.

Además de contar con una pequeña biblioteca especializada y organizar viajes al país abiertos al público (con visitas a tumbas y excavaciones arqueológicas), dan cursos de jeroglíficos, hacen presentaciones de libros y preparan actividades diversas. Por ejemplo, el 28 de marzo (11.00 h.), en el latinero Museo de San Isidro-Los Orígenes de Madrid, tienen una charla de entrada libre, titulada Una mañana con Egipto a través del cine, en la que hablarán de las películas que existen sobre el tema, lo que tienen de realidad, de ficción, etc. 

La Asociación Española de Egiptología cuenta con una biblioteca y organiza viajes a Egipto
La asociación, abierta en 1986, cuenta con una biblioteca y organiza viajes a Egipto.

A apenas cien metros de la asociación, se encuentra el Instituto Egipcio, un importantísimo referente en Madrid de la difusión de la cultura del país (de hecho, es la oficina cultural de la Embajada de la República Árabe de Egipto). En su vistoso edificio, obra del arquitecto local N. Kamal, organizan actividades, exposiciones de arquitectura o pintura y hasta cursos de árabe, por si te interesa ir un poco más allá.   

ASOCIACIÓN ESPAÑOLA DE EGIPTOLOGÍA - Paseo de la Habana, 17. Madrid.
Instituto Egipcio - Calle Francisco de Asís Méndez Casariego, 1. 
 

# 5. Egipto en blanco y negro

5. Egipto en blanco y negro

En 'B The Travel Brand Xperience', el enorme espacio con el que esta compañía de viajes cuenta en la zona de Gregorio Marañón, se cuecen un montón de eventos viajeros. De hecho, la planta de arriba "se hizo expresamente para ofrecer al público experiencias culturales que siempre estén relacionadas con viajar", explica Andrea Abril, de la compañía. La agenda va cambiando cada mes y, como podrás deducir, el protagonista ahora mismo es el país que nos ocupa, a través de una interesante exposición fotográfica (hasta el 19 de marzo, entrada libre). 

Exposición sobre la tierra de los faraones en ‘B The Travel Brand Xperience’
Exposición sobre la tierra de los faraones en ‘B The Travel Brand Xperience’.

Egipto 1909. El viaje de los Amatller a la tierra de los faraones –como se llama–, es producto de la travesía que el empresario y fotógrafo Antoni Amatller y su hija realizaron por Egipto y Sudán a inicios del siglo XX. Con su cámara a cuestas, retrató templos y pirámides, la vida en el Nilo, calles de El Cairo y Jartum o bulliciosos bazares en unas imágenes en blanco y negro que muestran la vida de la época, las costumbres, los transportes, las ropas... 

Fotos de la exposición 'Egipto 1909. El viaje de los Amatller a la tierra de los faraones'
Las imágenes de la exposición son fruto de un viaje por Egipto del fotógrafo Antoni Amatller.

La guinda al ciclo egipcio la pondrá, allí mismo, una charla didáctica sobre el Templo de Debod, el 18 de marzo (19.00 horas). Para que no pierdas detalle sobre este y demás eventos, proyecciones de películas y talleres (también para niños) que tienen lugar en este espacio, echa un ojo a su web, donde además puedes apuntarte a lo que te interese. Todos los eventos son gratuitos, como también lo es el acceso a su pequeña biblioteca de guías de viajes, pensada para que todo el que guste tome asiento allí y pase un buen ratito viajando a través de sus páginas.  

Una joven mira las fotos de la exposición 'Egipto 1909. El viaje de los Amatller a la tierra de los faraones'
El fotógrafo retrató las calles de El Cairo, la vida en el Nilo, las pirámides, entre otras maravillas egipcias.


BONUS TRACK: Aunque lleva en marcha nada menos que desde noviembre, y mucho se ha escrito ya sobre ella, aprovechamos para recordarte que aún tienes tiempo para visitar también la expo Tutankhamón. La tumba y sus tesoros. La reproducción de las cámaras funerarias del famosérrimo faraón estará en IFEMA hasta el 19 de abril. 

'B THE TRAVEL BRAND XPERIENCE' - Calle Miguel Ángel, 33. Madrid.
 

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