Esquivias

Hogar de Cervantes, cuna del Quijote

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La estancia fue breve, pero fundamental para Miguel de Cervantes; así se resumen los hechos escuetamente. En septiembre de 1584 viajó a Esquivias para visitar a la viuda de un amigo, conoció a Catalina de Palacios y se casaron en diciembre de ese mismo año. .El matrimonio se alojó en la casa de Alonso Quijada de Salazar, pariente de ella, hidalgo en quien se inspiró Cervantes para crear el primer boceto de don Quijote. Esquivias, por tanto, es la cuna del Quijote y esa vivienda terminó convertida con los siglos en la Casa Museo Miguel de Cervantes, visitable todos los días salvo los lunes. Declarada Monumento Histórico Artístico, en sus vitrinas muestra ediciones varias de la obra universal y documentos que prueban la existencia de personajes del libro, como Diego Ricote o el bachiller Sansón Carrasco, que vivían en Esquivias al mismo tiempo que el escritor. El museo sirve además para saber cómo eran las casonas de labradores del siglo XVI, con sus techos de vigas de madera, patio empedrado, cocinas, cuarto de costura, bodega, cuadras, alacenas…

Fuera de las paredes del museo, un recorrido por Esquivias, citado también en otras obras de Cervantes, lleva al viajero a conocer casas de gran lustre como la de Catalina de Palacios, la de los Ávalos o la del Mayorazgo de los Quijada, o el edificio La Torrecilla (casa barroca del siglo XVIII que años después alojó a Azorín) o monumentos tan imponentes como el convento de los Capuchinos (XVIII), excelentemente restaurado y sede hoy del ayuntamiento.

En la plaza de España, además de la antigua Casa Consistorial (XVIII), encontramos el monumento dedicado a Catalina de Palacios y en la cercana plaza Mayor se levanta la estatua que homenajea a Cervantes, muy próxima a la monumental fuente de Carlos IV, con una gran fachada de piedra en la que se lee que se construyó en 1791 “en beneficio de la salud pública”. Por añadidura, la ermita de San Roque (XVII), la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, el Monumento al Quijote, el pósito y el rollo jurisdiccional dan cuenta del fabuloso patrimonio de Esquivias.

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