Santa Cruz del Valle

Oleoteca internacional en las Cinco Villas

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Localidad de unos 380 habitantes junto a la carretera AV-P-706, que parte de la N502. Dista de Ávila 79,4 km.

Es la población más meridional del barranco de las Cinco Villas, muy cercano a la mayor de ellas, Mombeltrán. Como sus vecinas de valle, disfruta uno de los microclimas privilegiados de la sierra abulense, protegida del norte por la muralla de Gredos. Ese cambio climático benigno es fácil de sentir cruzando al norte por los puertos de Serranillos y el Pico, junto a tramos de calzada romana, paso natural para miles de años de trashumancia. Todavía se celebran jornadas populares que saludan el paso de los rebaños.

El clima permite una estimulante diversidad botánica con especies sureñas como los frutales (naranjos, granados, cerezos…), viñas y, especialmente, olivos. Añade viejos bancales de cultivo, pinares, castaños y robledos, pastos cercados junto a los pueblos y naturales en las cimas, además de sotos y vegetación de ribera (río Prado Latorre, garganta del Corzo, el arroyo de las Minas que atraviesa Santa Cruz…). El término, junto al extremo este del Parque Regional de Gredos, se incluye en la Red Natura 2.000. En la comarca confluyen dos zonas ZEPA de protección de aves tan emblemáticas como el águila imperial.

No hace falta irse muy lejos para rodearse de plena naturaleza. Un paseo camino de San Esteban del valle conduce al mirador del Chorro y la panorámica del Barranco.

El casco urbano se aferra a la ladera y además de callejuelas, rincones pintorescos (fuentes, rollo de jurisdicción, la ermita de San José, pinturas murales…), sorprende de vez en cuando con pasadizos para atajar entre calles. Guarda algunos edificios singulares, por ejemplo la Casa del Reloj, con los dos pisos superiores en ladrillo neomudéjar y la base de sillarejo. Otro, el ayuntamiento, con sus amplias balconadas. Y la iglesia de la Exaltación de la Santa Cruz, sencilla por fuera y preciosista por dentro en la capilla principal, gótica.

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