Santa María de los Caballeros

Los cinco del Tormes y la sierra

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Municipio de unos 80 habitantes junto a la carretera N110, a 78,8 km de Ávila. Lo forman las localidades de Santa María de los Caballeros, Carrascalejo, Collado, Los Cuartos y Navarregadilla.

Es otro municipio de paisaje múltiple por su emplazamiento a caballo de la sierra (la de Piedrahíta), los valles fluviales (el de Caballeruelos, integrado en el mayor del Tormes) y las tierras onduladas de transición. Suma la cercanía con el patrimonio histórico de El Barco de Ávila, con el natural, inmenso, del Parque Regional de Gredos y con los pasos hacia el extremeño valle del Jerte.

No hace falta salir del término para entender esa diversidad. La ruta entre los cinco pueblos (unos de vega, otros de monte, otros a medias) atraviesa encinares y robledales, arroyos y gargantas como la de Avellaneda, pinares y prados junto a los cerros.

La ruta es también arquitectónica con muestras de construcción popular vinculada a la ganadería, que a menudo emplea sillarejo de una piedra oscura típica de la zona. Algunas casas se han convertido con bastante respeto en alojamientos rurales, vecinos de potros de herrar, cercos para el pastizal, corralones y pajares.

La iglesia de Nuestra Señora de la Concepción (Santa María de los Caballeros) repite lo que hoy parece un capricho constructivo, común en el valle del Tormes pero muy raro en la provincia: la torre exenta, alejada del cuerpo de la nave, lo que podría indicar la existencia de una torre militar anterior a la iglesia. Otra característica, esta sí frecuente en toda Ávila: los artesonados de madera que heredaron la vieja maestría artesana del mudéjar. Los de esta parroquia son muy notables, adaptados a la cabecera poligonal y con tirantes para sujetar la estructura en la nave central.

Localización