Museo Hospital de Mineros de San Rafael

Museo Hospital de Mineros de San Rafael

Información turística: 926710052

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Una de las mejores formas de conocer Almadén es acercarse al Hospital de Mineros de San Rafael que, junto con el Parque Minero, representa uno de los dos guardianes de su pasado. San Rafael empezó acumular relatos en 1755, cuando las enfermedades y plagas que trajo consigo el hacinamiento de la mano obra de las minas hizo necesario construir un lugar donde atender a los trabajadores y sus familias.

Ese hospital ya no conserva vidas sino la memoria milenaria de este pueblo, acogiendo el Archivo Histórico de Minas, la sede de la Fundación Almadén y el Museo del Minero. Mucho patrimonio cultural, que empieza nada más traspasar su serena fachada de piedra, en la que lo que más destaca es la escultura del arcángel San Rafael que preside en lo alto. Pasando esa puerta, te esperan una serie de grandes salas abovedadas con más material para la imaginación, puesto que eran las destinadas a los enfermos. Inicialmente fueron 40 camas, en salas separadas para hombres y mujeres. Muchos de los trabajadores de las minas cumplían pena forzosa allí, por lo que el hospital añadiría con los años otros espacios más inesperados, como la sala para presos y el calabozo, que se habilitó en 1794.

Pero hay también historias más agradables: San Rafael fue uno de los precursores en el concepto de salud laboral en España, trabajando en la investigación de enfermedades propias de la mina, como el envenenamiento por mercurio. El hospital es Bien de Interés Cultural desde 1992.

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