Puerto Castilla

Adiós Castilla, hola Jerte

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Municipio de algo más de 100 habitantes junto a la carretera N110, a 103 km de Ávila. Lo forman Puerto Castilla y Santiago de Aravalle.

El último pueblo de Castilla viniendo por la carretera Ávila-Plasencia o por los viejos caminos que bajan de las tierras llanas del norte, como el que recorrió Carlos V camino de Yuste. Puerto de Castilla es un hito de esa ruta histórica.

Tanto Puerto como Santiago se ubican en las riberas del río Aravalle y de los arroyos Garganta Solana y Garganta del Cardiel, en un terreno que combina sotos, arbolados y cercas de pastizal con empinadas y boscosas lomas alrededor. El paso natural hacia el puerto de Tornavacas y el valle del Jerte se comprende a la vista de las sierras: al oeste la de Béjar (con la estación de esquí de La Covatilla) y al este el macizo occidental de Gredos.

La variedad de paisaje y por tanto de rutas incluye varias lagunas: por ejemplo las de El Trampal o la del Duque, encajonadas entre lomas rocosas.

Aunque predominan las casas nuevas o reformadas, los pueblos conservan una buena colección de arquitectura tradicional variada: casas de sillarejo visto, muchas encaladas o pintadas de blanco (quizás influencia extremeña) con sillares vistos en las esquinas, otras con la pared más expuesta a los elementos protegida por una capa de tejas.

La iglesia de Santiago de Aravalle (Santiago Apóstol) es bastante más amplia de lo que sugiere la escasa población de la aldea: tres naves y una torre esbelta con balaustrada en la cima. La de la Visitación, en Puerto Castilla, repite una peculiaridad de otras vecinas en el valle del Tormes: la torre exenta, alejada de la nave como si fuese una atalaya militar.

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