La cultura de la miel y la apicultura en España

Breve guía para iniciarse en un placer muy dulce

Miel, polen, jalea real, cera... son algunos de los productos que obtienen de estos paneles. Foto: Shutterstock.
Miel, polen, jalea real, cera... son algunos de los productos que obtienen de estos paneles. Foto: Shutterstock.

España es el país con mayor número de colmenas censadas en la Unión Europea. La cultura apícola, aunque no tan visibilizada como debiera, es una realidad. Repasamos las denominaciones de origen de la miel, las localidades de larga tradición apícola, los diferentes productos y variedades, además de museos y otros centros dedicados a este producto. Aliarse con las abejas es aliarnos con nosotros mismos.

La abeja es el único insecto que produce alimento para el ser humano y el polinizador más valioso del planeta ¿Y cómo se le recompensa? Poniéndola al borde de la extinción. En España, el país con mayor número de colmenas censadas de la Unión Europea –2,45 millones en 2016, según el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA)– resulta fácil acercarse a este laborioso antófilo para conocer su nutritivo y goloso universo.

Un merecido museo

Descubrir los misterios de la naturaleza a partir de las abejas, promocionar las mieles valencianas y proteger la apicultura tradicional son los objetivos del Museu Valencià de la Mel (MUVAMEL) ubicado en Montroy, un municipio de no más de 3.000 habitantes donde la apicultura está muy arraigada por tradición familiar y en el que, cada mes de noviembre, se celebra la Feria Valenciana de la Miel (FIVAMEL). 

En el museo explican a los niños la importancia de las abejas por su labor de polinización. Fotos: Muvamel.

Este evento lúdico-gastronómico y gratuito "ha conseguido convencer al consumidor de la existencia de mieles de calidad y de una oferta muy diversificada", asegura Carles Galletero director de MUVAMEL. El museo no es solo una agradable experiencia turística "también es una apuesta por la salud, pues los beneficios de los productos apícolas artesanales están más que demostrados, prosigue Carles. Pero además, apoyamos unos valores que están muy relacionados con la conservación del medio ambiente y la alimentación del futuro".

El visitante accede a un espacio interactivo compuesto por una sala de exposiciones permanente, con una escenografía especialmente creada para conocer la historia y evolución de la apicultura en nuestra sociedad. "Exposiciones temporales sobre naturaleza y ecología, visitas guiadas para niños y adultos, catas de productos, proyecciones de audiovisuales, menús especiales, talleres… son algunas de las actividades que organizamos en el museo", puntualiza el director.

Un apicultor trabajando en las colmenas. Foto: Shutterstock.
El hecho de situar las colmenas en uno u otro lugar determina el tipo de miel que se obtiene. Foto: Shutterstock.

Y, por supuesto, se puede adquirir miel, polen o jalea real. El souvenir levantino perfecto para seguir disfrutando de este dulce y sano manjar en casa. "Todos los productos apícolas que ofrecemos en nuestra tienda están elaborados por artesanos. De hecho, nuestra miel cuenta con el sello A de Artesanía que concede la Generalitat Valenciana. Ahora se le llama 'poner en valor un producto' cuando se le da la importancia que se merece. La miel es un alimento que ha acompañado a todas las civilizaciones pero su consumo todavía no está totalmente enraizado como los aceites o los vinos". 

La miel mediterránea tiene sus propias particularidades. "Históricamente las más importantes han sido las de azahar, romero y espliego, mieles muy suaves que nada tienen que ver con las de bosque o montaña que se dan en el norte de la península. Las mieles de Levante resultan más digestivas, delicadas, aromáticas, con una imagen más clara y con propiedades expectorantes. La miel de azahar, por ejemplo, ayuda a conciliar el sueño".

Las abejas vuelven a la colmena después de libar el néctar. Foto: Shutterstock.
Las abejas vuelven al panal después de libar el néctar de las flores. Foto: Shutterstock.

A Carles le preocupa la desinformación del consumidor actual, algo a lo que ayudaría un mejor etiquetado. "En las grandes superficies comerciales se suelen ofrecer productos en los que no se identifica la procedencia: si es miel de China o de Argentina… Tampoco se adjunta información relevante en el etiquetado: cuando se indica 'endulzante con miel' no define la cantidad de miel que lleva".

Y, por último, "la falta de información al consumidor, y esto es una opinión personal, provoca que se venda miel de milflores como un sello de calidad cuando, en realidad, es una miel neutra que se puede elaborar con mezcla de otras mieles. Lo ideal sería que el cliente tuviera acceso a una amplia variedad: de romero, azahar, brezo, espliego, zarzamora, montaña, bosque, aguacate, girasol… y, además, poder elegir entre mieles artesanas, ecológicas y, por supuesto, otras mieles, pero todo bien clarito y bien detallado", explica el director de MUVAMEL.

MUSEU VALENCIÀ DE LA MEL (MUVAMEL) - La Paz, 32, Montroy, Valencia. Tel. 962 55 59 68.

Alta cocina melificada

La miel no solo sirve para endulzar una infusión o un requesón. Los cocineros expertos han encontrado en los productos apícolas unos aliados con los que sorprender a los paladares más exigentes. Los chefs Miguel Ángel y Teodoro de la Cruz, de 'La Botica de Matapozuelos', utilizan miel y polen en varias de sus elaboraciones como el Capuchino de morcilla y espuma de pan de pueblo con polen, piñones y miel; el Corte de leche de oveja ahumada y miel o la Mus de piñones y miel con merengue tostado y violetas.

Los responsables del restaurante 'La Botica', de Matapozuelos, Madrid y Mus Mus de piñones y miel con merengue tostado y violetas. Fotos: La Botica.
Teodoro, Alberto y Miguel de 'La Botica' y Mus de piñones y miel con merengue tostado y violetas. Fotos: La Botica.

"Es una miel que produce un familiar nuestro en Moral de Hornuez, en la provincia de Segovia. Es muy aromática, pues las abejas recogen el néctar de plantas como tomillos, árnicas, rudas, ajenjos y lavándulas y lo que la hace especial es que recogen los mielatos o azúcares que aparecen en las yemas y brotes de las sabinas cercanas cuando producen savia en exceso y la expulsan. Por eso, es una miel de tonalidad oscura y muy floral a la vez", comentan desde el restaurante vallisoletano.

En Galicia predominan la miel de castaño, de eucalipto, de zarza, de carrasca y multifloral. En la carta del restaurante 'A Horta d’Obradoiro' hay varios platos con miel como materia prima  como la Costilla lacada con miel de Galicia, la Oreja con Agridulce de miel de Galicia y, en temporada, el Bonito de Burela con Mulsum.

Plato de oreja con miel de Galicia, del restaurante 'La Horta d'Obradoiro'. Foto: La Horta d'Obradoiro.
Plato de oreja de miel de Galicia del restaurante 'A Horta d'Obradoiro'. Foto: 'A Horta d'Obradoiro'.

"Todo lo que sea poner en valor los productos de nuestra zona, como es la miel, y dar a conocer los problemas de despoblación de colmenas ayuda", asegura el chef Francisco Kike Fiñeiro que, junto a Eloy Cancela comandan los fogones de este restaurante gallego. "Aunque la verdadera solución pase por regular el uso de ciertos productos nocivos en la agricultura".

Kike y Eloy no se limitan solo a la miel. En temporada de recolecta también utilizan otros productos de la colmena. "En otoño utilizamos panales de abejas en algunas de nuestras elaboraciones" y, además, estos chefs se han involucrado personalmente en la apicultura con el fin de autoabastecerse y añaden que "aunque actualmente solo tenemos cinco, estamos trabajando para llegar a tener trece enjambres propios dentro de la Indicación Geográfica Protegida (IGP) Miel de Galicia. En un futuro muy próximo cocinaremos con nuestra propia miel".

RESTAURANTE LA BOTICA DE MATAPOZUELOS - Plaza mayor, 2, Matapozuelos, Valladolid. Tel. 98 383 29 42.
RESTAURANTE A HORTA D'OBRADOIRO - Rua Hortas, 16, Santiago de Compostela. Tel. 881 031 375.

Identidad propia

Aunque menos conocidas que las del vino, el queso o el aceite, en la miel también existen Denominaciones de Origen Protegido (DOP) e Indicaciones Geográficas Protegidas (IGP). Estos sellos reconocen la calidad de un producto como consecuencia de sus cualidades propias debidas al medio geográfico en el que se producen o el factor humano que interviene, entre otros indicadores.

La miel de La Alcarria puede presumir de ser la miel con denominación de origen más antigua del mundo.

La Miel de La Alcarria es famosa porque "fue la primera miel en el mundo en conseguir la Denominación de Origen, en el año 1992", comenta Félix Esteban, presidente del Consejo Regulador de D.O. Miel de La Alcarria. La producción y el envasado se realiza en instalaciones ubicadas en esta comarca situada entre las provincias de Guadalajara y Cuenca. Aunque muchas veces tiene que soportar condiciones climáticas adversas, esta miel se caracteriza por su aroma floral debido "a la gran base botánica a partir de plantas aromáticas silvestres", puntualiza Esteban. Tres son sus principales variedades, monofloral de romero, monofloral de espliego y la multifloral.

La miel procedente de Villuercas-Ibores cuenta con otro de estos importantes distintivos. "Una de las particularidades de la fabricación de miel en esta comarca extremeña es que el sistema de explotación se realiza de forma estante, es decir, por la permanencia de las colmenas en un área reducida realizando el aprovechamiento de las distintas floraciones", asegura Cristina, Técnica de Calidad del Consejo Regulador de la D.O.P. Miel Villuercas-Ibores. Y el área reducida a la que se refiere Cristina merece especial atención porque Villuercas-Ibores-Jara consta de 27 municipios ubicados en una zona natural de 400.000 hectáreas declarada Geoparque Mundial por la Unesco. 

Colmenar en La Alcarria, Guadalajara. Foto: Shutterstock.
Un colmenar en La Alcarria, Guadalajara, rodeado de vegetación que dejará su sello en la miel. Foto: Shutterstock.

La miel milflores, que se recolecta a principios de verano, la monofloral de castaño, "de sabor intenso y rica en minerales y vitamina C", y la monofloral de retama, "muy dulce y aromática", son las principales variedades, aunque en Villuercas-Ibores cuentan con otra variedad especial, la mielada. "Al no permitirse la trashumancia a lugares donde hay flores, las abejas buscan otras fuentes donde alimentarse y elaboran miel a partir de mielatos que son secreciones azucaradas producidas por la acción de ciertos insectos al libar en árboles como la encina, el roble o el castaño", puntualiza la técnico.

Los aficionados iniciados en la miel se preguntan muchas veces por qué es tan complicado encontrar estas exclusivas mieles en los supermercados. Y la respuesta la da Cristina: "Nuestra D.O.P. cuenta con cuatro industrias envasadoras que, a escala comercial, son pequeñas y cuentan con una clientela fija". Los espacios gourmet, las tiendas online, los mercadillos de pequeños productores o los herbolarios son los lugares más adecuados donde buscar, aunque, por ejemplo "en el Supermercado DIA de Cañamero la venden", puntualiza Cristina. Ya saben qué souvenir comprar si se acercan por el bonito pueblo de las Villuercas.

D.O.P. Miel de la Alcarria.
D.O.P. Miel de Villuercas-Ibores.
Productos típico de la comarca de las Villuercas y de Guadalupe (Cáceres).
Entre los productos de Villuercas, la miel, con denominación de origen, es de los más reputados. Foto: Hugo Palotto.

Creando afición

La apicultura es un arte que requiere paciencia, esmero, dedicación y, sobre todo, pasión. Ya sea por ponerse esos trajes protectores que dan un aspecto de astronautas terrestres o por la preocupación social por el Síndrome global de la colmena vacía, la figura del colmenero está suscitando cada vez más interés.

En la Sierra Norte madrileña, una zona muy vinculada al sector, se encuentra 'El Jabardo SAT', un centro fundado por un grupo de apicultores que se dedican al cuidado y mantenimiento de los colmenares para la posterior extracción de miel y otros productos, así como para fomentar el oficio o la afición. "Hemos notado un aumento en la apicultura amateur, comenta Javier, por lo que hemos apostado en hacer cursos para su formación".

Además de las materias más serias, en 'El Jabardo SAT' ofrecen una actividad para toda la familia titulada Apicultores por un día, que nació con el objetivo de mostrar el trabajo de esta figura con todo detalle. "Consta de tres partes. La primera es teórica, donde damos una pequeña charla sobre el conocimiento y la vida de los habitantes de la colmena: la abeja reina, los zánganos y las obreras, en sus distintas fases de desarrollo".

Un grupo de personas de todas las edades practican y conocen la apicultura, en el Jabardo SAT.
En El Jabardo SAT gente de todas las edades practica la apicultura. Foto: El Jabardo SAT.

"En la segunda fase se visita el colmenar, donde los participantes pueden observar y manipular la colmena para distinguir in situ a sus pobladores y sus diferentes tareas, como la entrada de polen, o la observación de la morfología de un zángano, por ejemplo. La tercera y última parte consiste en un taller donde los asistentes extraen y envasan la miel", relata Javier. Este instructivo acercamiento al mundo de las abejas se realiza todos los sábados y dura 4 horas. Su precio es de 10 euros (de 6 a 14 años) y 20 euros (a partir de los 14) y, como regalo, los apicultores de ciudad se llevan a casa un pequeño tarro de miel.

ASOCIACIÓN EL JABARDO SAT - Calle Soledad, 6. Robledillo de la Jara, Madrid.

Miel y otras delicias

Si queremos llevar miel de calidad a casa, no hace falta recorrer largas distancias, solo informarse y poner interés. Seguro que no muy lejos existen entregados y minuciosos apicultores que, temporada tras temporada, sacan ese energético y vitamínico oro dulce de los colmenares. ¿Quién podía imaginar que en un municipio tan urbanita como Leganés se ubicara una de las productoras apícolas más reputadas de toda la península? Pues ahí está 'Madrid Miel', una empresa familiar que empezó con Rafael, el tatarabuelo, que ejercía la profesión por la sierra salmantina trabajando con corchos tradicionales.

Varias abejas rellenan el panal de miel antes de sellarlo con cera. Foto: Shutterstock
Las abejas rellenan el panal con miel antes de sellarlo con cera. Foto: Shutterstock.

A mediados del siglo XX, la familia Del Río empezó a desarrollar la apicultura como medio de vida e instaló sus primeras colmenas trashumantes en 1944. Más tarde, Rafael, integrante de la cuarta generación, empezó a trashumar por los parques naturales de toda España cosechando una miel exquisita. Hoy en día es José Iván del Río, la quinta generación, el que comanda el negocio.

En el año 2000, José Iván decidió fundar junto a su madre y gran experta en mieles, Adela Expósito, La Abeja Dorada, una gama más ecológica. Además, José Iván es un gran investigador, introduciendo modificaciones en el sistema de trabajo y producción de miel, cambiando la colmena horizontal por la vertical con el objetivo de generar una calidad superior en mieles, pólenes o ceras.

La miel a base de lavanda es una de las más apreciadas. Fotos: Shutterstock.

Aunque mantiene la artesanía y el saber de sus ancestros, la última tecnología instalada en su centro de Leganés –desde hace seis meses también envasan su propia miel– permite a José Iván ofrecer manjares aplaudidos en certámenes gastronómicos como Alimentaria o Salón de Gourmets.

En 'Madrid Miel' se vende polen y mieles de diversos tipos: azahar, bosque, eucalipto, lavanda, milflores y lavándula, romero… además de jalea real, propóleos y cosmética natural. Cuenta también con varios productos que se han convertido en emblemáticos de la casa: la miel cruda que "es toda aquella que está envasada por debajo de 40 ºC sin pasteurizar para que conserve todas sus propiedades", asegura José Iván; la miel de montaña, caracterizada por su aroma intenso y su sabor casi amargo procedente de los mielatos, y el pan de abeja. "Es un valioso reconstituyente natural. El más potente que da la abeja con vitaminas y aminoácidos y mucho más poderoso que el polen", asegura del Río. En 'Madrid Miel' también organizan catas y venden todo lo necesario para el apicultor amateur, desde cajas de colmenas hasta vestuario pasando por ahumadores o jaulas para abejas reina.   

MADRID MIEL - Calle del carbón, 4, Leganés, Madrid. Tel. 918 25 17 21.
 
Restaurante
2 Soles Repsol

La Botica de Matapozuelos

Plaza Mayor, 2 47230 Matapozuelos (Valladolid) (Matapozuelos)

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