Almadén

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Cuando nuestro pueblo tiene las minas de mercurio más importantes del mundo y una mochila de más de 2000 años de historia ligada a ellas, forjando el carácter, no podemos ser como los demás, y eso es algo que se nota en cuanto uno pone el pie en Almadén. De este municipio de Ciudad Real se podría decir que tiene algo de parque temático de las minas, pero no se le haría justicia, porque los parajes e instalaciones que se van a visitar no son un decorado de cartón piedra, sino lugares que atesoran historias y mucho trabajo y sudor detrás.

Difícil decidir por dónde empezar, pero si queremos llegar hasta el alma de Almadén, lo mejor es hacerlo por su corazón: esos viejos yacimientos reconvertidos hoy en un Parque Minero visitable, que te permitirá descender por un pozo hasta 50 metros de profundidad, presenciar simulaciones de cómo era el duro trabajo allí y volver a subir de una pieza en un muy turístico tren minero, como un Indiana Jones moderno sin templo maldito ni látigo pero con el smartphone bien amarrado.

Ese primer e intenso acercamiento a Almadén podría continuar en los restos de la antigua Real Cárcel de Forzados, cerca de la mina. Inquieta recorrer sus pelados muros sabiendo que quienes pasaron por allí, muchas veces simples vagabundos, eran obligados a trabajar en la extracción de mercurio para suplir la falta de mano de obra. Ya en el casco urbano, en el Real Hospital de Mineros del siglo XVIII podremos descubrir otra faceta más consoladora de ese mundo: este centro fue precursor en la investigación de la salud laboral y hoy guarda el Museo del Minero.

Pero en la muy personal Almadén hasta las plazas de toros tienen un carácter propio. El bello coso que se levanta en el lado este del pueblo es el único en el mundo de forma hexagonal. En sus casi 300 años de historia ha llegado a albergar viviendas, que sirvieron para descongestionar el abarrotado poblado y aportar fondos para la construcción del Hospital de Mineros. De nuevo las minas, omnipresentes, templando el alma de Almadén a fuerza de pico y barrena.

El valor de estos yacimientos y su relación con el pueblo no han pasado inadvertidos en el mundo. Las minas de Almadén son patrimonio de la humanidad de la Unesco desde el año 2012.

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