Villagatón

La Ruta del Górgora, una arriesgada belleza geológica

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Las trece localidades que componen el municipio leonés de Villagatón se encuentran al oeste de la provincia, en la Comarca de La Cepeda. La historia del lugar se remonta al año 853, cuando Ordoño I de Asturias ordenó al Obispo de Astorga y al Conde Gatón repoblar estas tierras con gente procedente del Bierzo y Galicia. Los restos de un castro conocido como 'La Prudencia' están fechados en esos tiempos. Astorga fue entonces gobernada por su obispo, de nombre Indisclo, y esta nueva localidad por el Conde Gatón, de ahí la procedencia de su nombre actual.

Los restos del Monasterio de San Juan de Montealegre, conocido en su día como San Martín de Montes, son uno de los pocos vestigios medievales que aún quedan en la comarca. Fundado probablemente en el siglo X, en 1203 pasó a la Orden de los Hospitalarios de San Juan. Fue declarado Bien de Interés Cultural en 1993, pero su protección ha llegado muy tarde. En comparación con alguna fotografía de principios del siglo XX, la desamortización de Mendizábal dejó al monasterio en estado de abandono y provocó su expolio y posterior ruina.

La Ruta del Górgora, o Sendero de los Mineros Maragatos, es un camino que discurre por los lugares que los mineros utilizaban para acceder a las minas de la zona. Perfecta para los amantes del senderismo, la ruta tiene cierto riesgo en algunos de sus tramos. En su desfiladero desembocan los arroyos Uriale y el Esteno. La Raja del Infierno, una profunda sima, y la Vulva del Górgora, en alusión al mito griego de Gorgona (deidad primitiva de tal belleza que podía convertir a su observador en piedra), son dos bellas formaciones geológicas de obligada visita en el recorrido.

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