7 mercados en Washington D.C. donde comprar como en casa

El maná de los españoles en la capital de EE. UU.

Después de su rehabilitación en 2009, el 'Eastern Market' es un lugar de encuentro. Foto: Shutterstock
Después de su rehabilitación en 2009, el 'Eastern Market' es un lugar de encuentro. Foto: Shutterstock

Lograr mantener tu estilo de alimentación, cuando te trasladas a Estados Unidos, no es sencillo. Aunque no todo es comida basura, es complicado no caer en la cultura del procesado y la ingesta acelerada. Para ello, los españoles y otros expatriados residentes en Washington DC, que quieren seguir disfrutando del placer de la comida sana, cocinada con mimo y tiempo, tienen sus direcciones secretas. Los mercados urbanos, bien surtidos de productos locales de calidad, son el mejor recurso para sentir que están como en casa. Cómo 'Mount Pleasant', 'Eastern Market' y 'Pescadeli'.

En el paraíso de los grandes supermercados, donde los establecimientos pueden ofrecer más de 50 tipos de cajas de cereales ultraprocesados, el fin de semana ofrece placeres como el de los mercados de barrio, cada vez más demandados. Frutas frescas, verduras variadas, pescados vivos e infinidad de especias son algunas de las maravillas que se pueden encontrar en estos sitios. Tanto en el centro de la ciudad (en los barrios de Dupont Circle, Mount Pleasant y Capitol Hill) o en zonas de los alrededores como Bethesda, es posible encontrar productos que son adquiridos como auténticos tesoros para la compra semanal.

Brotes y flores son otros productos que puedes echar en tu cesta de la compra. Foto: Belkys Mones

Dentro de la ciudad

"No hay mejor manera de empezar un sábado que acercarme al mercado callejero de 'Mount Pleasant' (3200, Mt Pleasant, NW)", dice Cristina García Casado, periodista y consultora de comunicación afincada en Washington D.C. "Pasear al aire libre, probar los alimentos antes de comprarlos –desde aceitunas a tomates–, o descubrir productos nuevos que no tenemos en España, como los ajos de tallo verde, que tienen un sabor mucho más sutil, es algo que me encanta". Este tipo de productos de huerta, provenientes de granjas cercanas y esenciales en la alimentación mediterránea, son algunos de los más demandados. La oferta es amplia, ya que mezcla el producto típico norteamericano, como la calabaza o los frutos rojos, con las verduras y vegetales al que los españoles están más acostumbrados. 

En 'Mount Pleasant' los vegetales vienen de huertas cercanas. Foto: Belkys Mones

"También me acerco los domingos al mercado de 'Dupont Circle' (1500, 20th Street NW), donde suelo adquirir un yogur de leche de cabra delicioso. Es un lugar estupendo en el que, con la excusa de hacer la compra, puedes escuchar música callejera y darte un capricho de fin de semana como un dulce rico casero", añade Cristina, que completa su compra yendo "una vez al mes al 'Mercado Latino', una tiendecita que traslada a los sabores de los países centro y sudamericanos". Ahí se pueden encontrar especias como el pimentón o el azafrán.

Tartas de frutas recién horneadas en 'Dupont Circle', ¿quién puede resistirse? Foto: Belkys Mones

Aunque los precios son altos, en sintonía con los del resto de la ciudad, se pueden encontrar productos, como el pan, más baratos que en algunos supermercados. Especialmente en el de 'Mount Pleasant', donde un pan casero grande puede salir por tres dólares, incluso más barato que en algunas panaderías españolas. Muy demandadas también son las flores, que las traen de granjas cercanas.

Un barrio que goza de un buen mercado es Capitol Hill, con su Eastern Market. Foto: Facebook.
Un barrio que goza de un buen mercado es Capitol Hill, con su Eastern Market. Foto: Facebook.

Otro barrio que goza de un buen mercado es Capitol Hill. Su 'Eastern Market' (225, 7th Street SE), ubicado en un edificio de ladrillo del siglo XIX es, junto con el Capitolio, el epicentro de la zona. A pesar de que sufrió daños considerables en 2007 debido a un incendio, el local reabrió dos años después para seguir siendo uno de los sitios históricos de la ciudad. El domingo es el día grande en el que familias, amigos o residentes del barrio se acercan al mercado a disfrutar del ambiente festivo que se respira en el entorno.

'La Cosecha' aglutina gastronomía, cultura y ocio de esencia latina. Foto: La Cosecha DC Instagram.
'La Cosecha' aglutina gastronomía, cultura y ocio de esencia latina. Foto: La Cosecha DC Instagram.

Los puestos del interior del edificio se llenan de gente que luego disfruta su comida –especialmente la selección de quesos, que es excelente– en las mesas situadas en el exterior o que se van a su casa a guardar el producto para hacer uso del mismo durante la semana. Mientras, los restaurantes y terrazas que rodean este "mercado de agricultores", celebran la afluencia de público que hace de este sitio uno de los más animados de la ciudad los domingos por la mañana.

En 'The Wharf' siempre hay buen ambiente. Foto: The Wharf Facebook.
En 'The Wharf' siempre hay buen ambiente. Foto: The Wharf Facebook.

En la parte Este de la ciudad encontramos 'Union Market' (1309, 5th Street NE), que empezó como un centro importante de abastecimiento de alimentos, en 1931, y que ahora es un importante centro de ocio donde se puede disfrutar, en una misma mañana, de restaurantes con comida de varios sitios del mundo, tiendas monísimas donde comprar un poco de todo o de un concierto en directo.

El pasado verano se incorporó 'La Cosecha' que aglutina gastronomía, cultura y ocio de esencia latina. Destacados chefs de Centro y Sudamérica han abierto sus espacios gastronómicos en los que es posible degustar desde unas sencillas pupusas salvadoreñas a los más sofisticados ceviches peruanos.

En the 'Wharf', en la ribera del río Potomac, puedes comprar marisco fresco o cocinado. Foto: Shutterstock
En the 'Wharf', en la ribera del río Potomac, puedes comprar marisco fresco o cocinado. Foto: Shutterstock

Otra opción de fin de semana es el 'Wharf' (760, Maine Avenue SW), una sucesión de restaurantes y puestos de marisco y pescado fresco, en la ribera del río Potomac, donde además de comprar marisco fresco o cocinado es posible pasear, coger un barco o disfrutar de la música en directo. Si bien en este último hay restaurantes solo para bolsillos bien surtidos, también se pueden encontrar establecimientos donde comer por un precio asequible y si no, pedir un cucurucho de patas de cangrejo de la zona o unas gambas.

Pescado fresco en The Wharf. Foto: Facebook.
Pescado fresco en The Wharf. Foto: Facebook.

En los alrededores de D.C.

Saliendo de D.C., en la cercana zona de Bethesda donde vive una comunidad española amplia, se encuentra uno de los sitios de peregrinación más conocidos: 'Pescadeli' (4960, Bethesda Avenue. Bethesda, Maryland), una tienda de barrio fundada por dos hermanos asturianos hace 40 años, que hoy es toda una institución. Teresa Valcarce, española que lleva 20 años en D.C., lo tiene claro: "Es el sitio al que voy a comprar cuando necesito algo que me recuerde a mi país, como pescado fresco, gambas o un producto imprescindible para cocinar. Siempre ha estado bien surtido (desde maicena a paellas) y en su inicio tenían hasta botes de Varón Dandy, colonia Nenuco y jabón Heno de Pravia". 

Cola Cao y Nocilla en pleno EE.UU., en 'Pescadeli'. Foto: Belkys Mones

Teresa recuerda que era "como entrar en un establecimiento de ultramarinos de los de toda la vida aunque ahora se ha modernizado y los precios son más altos (un bote de Cola Cao pequeño cuesta 11,99 dólares -10,50 euros-)". Tras el éxito han ampliado el negocio, abriendo enfrente del local original otro centrado en charcutería y carne, lo que permite adquirir, además de croquetas o una ración de paella casera, productos como el jamón ibérico de bellota".

Y el jamón, que no falte. Foto: Pescadeli Facebook.

Un poco más lejos, cerca de la población de Rockville, se encuentra el 'GW' (700, Hungerford Dr. Rockville, Maryland), un mercado de productos asiáticos que recibe pescado fresco los martes. Son famosas entre los españoles sus gambas con cabeza, algo que curiosamente es difícil encontrar en Washington D.C.. Además de recibir pescado y marisco de la zona como la langosta y el cangrejo de Virginia, o los bígaros de Nueva York, es posible descubrir género fresco de diferentes sitios del mundo (dorada y lubina de México, pámpano o palometa de China…).

En 'Pescadeli' también puedes hacerte con unas buenas conservas navarras. Foto: Facebook.
En 'Pescadeli' también puedes hacerte con unas buenas conservas navarras. Foto: Facebook.

Los bajos precios y la variedad de producto (especialmente de frutas y verduras) hace que sea un mercado muy visitado no solo por personas orientales, sino también por la comunidad latina, con la que a nivel gastronómico y cultural, los españoles compartimos ciertas tradiciones, como la de dedicar un tiempo no solo al momento de las comidas, sino a la preparación previa. Y es que todo empieza con la cesta de la compra.

El 'GW' es un mercado chino en Rockville. Foto: Belkys Mones

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