Exposiciones ‘Clifford. Vistas del Madrid de Isabel II’ y ‘Alfonso. Cuidado con la memoria’ (Canal de Isabel II, Madrid)

Dos exposiciones y una historia que empezó hace 170 años

Expos Madrid Fundación Canal
La Fundación Canal acoge dos exposiciones que muestran la evolución de los últimos 170 años de Madrid.

El Canal de Isabel II celebra su aniversario con dos exposiciones fotográficas dedicadas al británico Charles Clifford y a la madrileña saga de los Alfonso, unas muestras que componen un apasionante recorrido por la historia reciente de nuestro país.

Merece la pena mirar la imagen con detenimiento. Sobre el muro, una fila de hombres se recorta en el horizonte, mientras otros forman grupos alrededor de la robusta obra. A simple vista no se percibe, pero al fijarse se puede ver como algunos llevan escopetas, mientras otros están encadenados. La fotografía se tomó en 1855 y recoge la construcción de la presa del Pontón de la Oliva, gran parte de cuya mano de obra estuvo compuesta por cuerdas de presos. Charles Clifford, fotógrafo galés afincado en España, fue su autor.

Pontón de la Oliva
Clifford fotografió la construcción del Pontón de la Oliva, la obra civil más importante de su tiempo. Foto: cedida

Aparte de por estos detalles, hay que recordar la imagen por su significado. A mediados del siglo XIX, Madrid estaba en el furgón de cola del desarrollo de las capitales europeas. Una “residencia desagradable y malsana”, según la describe el viajero Richard Ford. El agua era muy escasa en la ciudad y solo provenía de pozos y de los viejos viajes del agua árabes.

Clifford Madrid Canal  Isabel
Las imágenes del Galés muestran un Madrid en plena evolución.

Para remediarlo se proyectó construir un canal de más de 70 kilómetros de longitud. Traería las aguas desde el río Lozoya, iniciándose en la citada presa del Pontón de la Oliva. Fue la obra civil más importante de su tiempo y, junto con la instalación del alumbrado en las calles y la llegada del ferrocarril a la ciudad, supuso los primeros pasos de nuestro país hacia la modernidad.

Richard Clifford fuente
Hasta la llegada de un circuito adecuado, lo madrileños sacaban agua de los pozos.

Retratar el Madrid de Galdós

De todo ello nos da cuenta Clifford con sus fotografías de la Puerta del Sol, la Carrera de San Jerónimo, la Calle de Alcalá y otras vistas en las que se ve el despertar a los tiempos modernos de aquel “pueblo grande y revuelto”, como Galdós definió a Madrid. El trabajo documental del británico no se limitó al aspecto documental. Convertido en fotógrafo de cámara de la monarquía española, realizó numerosos trabajos para la Casa Real, en los que destacan sus retratos de Isabel II.

Clifford Madrid
Galdós describió la capital como un "pueblo grande y revuelto". Foto: cedida

Cerca de un centenar de estas imágenes junto con otros materiales, como una de las cámaras utilizadas por el autor y el pequeño poste utilizado para que sus modelos reposaran la cabeza y no saliesen movidos en la fotografía, forman parte de la exposición Clifford. Vistas del Madrid de Isabel II.

ISabel II retrato Cliffor
Sus trabajos sobre el Canal de Isabel II y la reina son sus obras más destacadas. Foto: cedida

Es una de las dos muestras organizadas por el Canal de Isabel II con motivo del 170 aniversario de su fundación. La segunda, Alfonso. Cuidado con la memoria, abre sus puertas en las salas del emblemático depósito de agua de Santa Engracia. Ambas componen un apasionante recorrido por la historia de nuestro país desde mediados del siglo XVIII hasta el final del XX.

Expo Alfonso Canal Isabel II
La saga de los Alfonso marcó el desarrollo del arto fotográfico en España.

El inexcusable legado de los Alfonso

Quedan atrás los tiempos que vivió Clifford, cambian los protagonistas, pero el lugar es el mismo: esa España nuestra. Las fotografías ahora muestran un campesino fusilado, cuerpo anónimo tirado en cualquier esquina; Alfonso XIII y sus amigos de cacería; las fiestas de San Antonio; unas esquiadoras en la Sierra de Madrid... y así casi hasta el infinito. Cualquier suceso de importancia, cualquier personaje que tuviese algo que decir, eran atrapados por el objetivo de Alfonso.

Esquiadoras Alfonso
Sus fotografías datan hechos trascendentales y del día a día. Foto: Cedida

La rúbrica no corresponde a un único autor, sino a la saga fotográfica más transcendente de la historia de España, la formada por Alfonso Sánchez García y sus hijos Alfonso, Luis, José, Victoria y María Sánchez Portela, testigos infatigables de todos los avatares que sucedieron en la convulsa historia de la España del siglo XX.

Fotografías Alfonso
La saga la constituyen Alfonso Sánchez García y sus hijos.

La proclamación de la II República, banderas al viento en inolvidable imagen de la Puerta del Sol; la pavera vendiendo sus aves y su alegría a partes iguales en la Plaza de la Santa Cruz; las celebraciones que alegraban la vida a la sociedad española de hace un siglo. Imágenes que han quedado incrustadas en la memoria colectiva, ignorándose casi siempre quién estaba detrás de la cámara.

II República España
La alegría tras la proclamación de la II República es una de sus fotos más famosas. Foto: cedida

Los diálogos que marcaron a un país

Las fotografías reunidas en la muestra de la Sala Canal destilan un transcendente significado sociológico. Pastores de la Extremadura profunda y milicianas del Madrid sitiado, unidos todos por sus puños cerrados en alto. La alegría de los mismos madrileños y madrileñas, primero en las fiestas de San Antonio del Madrid republicano de 1933 y pocos años después, en 1939, celebrando la entrada de las tropas franquistas a la capital.

Sala Canal Alfonso
La Sala Canal acoge una muestra con 144 imágenes.

Organizada en cuatro capítulos, el último de ellos dedicado a los retratos, resume bien el omnipresente trabajo de los Alfonso. Manuel Azaña y Francisco Franco; Primo de Rivera e Indalecio Prieto; Ramón y Cajal y Alfredo Di Stéfano; Juan Belmonte y Ortega y Gasset, establecen un diálogo que tanto nos dice de esta España nuestra.

PAvera Alfonso
Encontrarse una pavera en Madrid era habitual no hace tantos años. Foto: cedida

Absolutos precursores del fotoperiodismo español, el legado de los Alfonso lo componen casi 120.000 negativos recogidos en el Archivo General de la Administración -de donde proceden las 144 imágenes de esta muestra-, que también reúne diferentes documentos y una de las cámaras utilizada en el estudio del patriarca hace ahora un siglo.

'CLIFFORD. VISTAS DEL MADRID DE ISABEL II' - Fundación Canal, Mateo Inurria, 2. Madrid. Del 03.11.2021 al 13.02.2022.
'ALFONSO. CUIDADO CON LA MEMORIA' - Sala Canal. Santa Engracia, 125. Madrid. Del 05.11.2021 al 23.01.2022.
Saga Alfonso Fundación Canal
Además de sus obras, la exposición cuenta con material de los Alfonso.