Castellote

Piragüismo en el corazón del Maestrazgo

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Con unos 700 habitantes censados, Castellote es el municipio más extenso de la preciosa comarca turolense del Maestrazgo y uno de los más poblados junto con Cantavieja. El pueblo cuenta con una fortaleza que domina el territorio y que ha sido tablero de muchas escenas bélicas, especialmente en las Guerras Carlistas. Desde el castillo puede verse el acueducto de Las Lomas, que está compuesto por once arcos que se apoyan en una topografía rocosa muy irregular. El último arco, el más grande, es conocido como el puente del Gigante.

En el pueblo hay varios monumentos de notable interés histórico, como la ermita de la Virgen del Agua (siglo XVII) o la del Llovedor (XVIII). Destaca entre ellas la ermita de San Macario (XVIII), cuya fachada está compuesta por arcos de medio punto que descansan sobre columnas. Sobre los tejados de las casas de piedra sobresale la monumental parroquia de San Miguel, del siglo XV, de estilo gótico, de la que llaman la atención las representaciones de dragones o leones. También merece la pena visitar el lavadero del pueblo, recientemente rehabilitado.

El edificio del ayuntamiento, gótico, se alza sobre una lonja. Todo este patrimonio monumental ha provocado que el conjunto histórico-artístico de Castellote haya sido declarado como Bien de Interés Cultural.

El municipio se alza sobre el embalse de Santolea (está a dos minutos andando), que puede albergar deportes acuáticos en sus 385 hectáreas como el piragüismo, la vela o la escalada en las formaciones rocosas cercanas. También se puede, claro, disfrutar de un chapuzón en las temporadas más calurosas.

Este municipio es destino de los amantes de la paleontología, ya que hay un yacimiento que conserva 40 huellas de dinosaurios carnívoros, así como otro que contiene restos de troncos fósiles de árboles del Cretácico. Las numerosas manifestaciones de arte rupestre alrededor de Castellote también han sido declaradas Bien de Interés Cultural.

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