Campeonato del Mundo de Raquetas de Nieve en los Picos de Europa

Una raquetada de campeonato

El corredor Manuel Merilas durante el III Picos Snow Running, IV Campeonato de España de Raquetas. Foto: Fito Rumoroso / PicosXtreme.
El corredor Manuel Merilas durante el III Picos Snow Running, IV Campeonato de España de Raquetas. Foto: Fito Rumoroso / PicosXtreme.

Entre el 2 y el 4 de marzo, la localidad cántabra de Fuente Dé se convirtió en la capital del mundial de raquetas de nieve. Los mejores atletas en esta práctica deportiva, 350 deportistas de 18 países, compitieron en la V Picos Snow Running, 8,5 kilómetros a 2.500 metros de altitud, con los Picos de Europa como telón de fondo.

"En Picos se celebran muchas pruebas deportivas importantes, pero es la primera vez que organizamos un mundial de raquetas de nieve y esperamos que abra la puerta a otros eventos de esta categoría", explica Óscar Sebrango, campeón mundial por equipos de esta práctica deportiva y alma mater de esta cita, que viene avalada por la organización de varios campeonatos nacionales de raquetas, y que sirve como escaparate para mostrar la majestuosidad de los Picos de Europa y el encanto del valle de Liébana como destino de montaña.

Los actos de este encuentro mundial se celebraron entre el 2 y el 4 de marzo. El sábado, a las 15.00 horas, tuvo lugar la prueba del Campeonato del Mundo, que partió de la estación superior del teleférico de Fuente Dé, una pequeña localidad cántabra famosa por ser una de las entradas principales al parque nacional.

El paisaje de los Lagos de Lloroza formará parte del circuito diseñado para la prueba. Foto: Shutterstock.
El paisaje de los Lagos de Lloroza formará parte del circuito diseñado para la prueba. Foto: Shutterstock.

El circuito, diseñado por Óscar Sebrango, recorrió la zona de los Lagos de Lloroza y el Canal de San Luis (8,5 km y más de 400 metros de desnivel) que salvaron los 350 corredores participantes. La carrera junior del Mundial tuvo lugar a las 17.00 horas, mientras que la marcha no competitiva (en la que se registraron en torno a 300 participantes) arrancó a las 18.30 con el objetivo de celebrarse bajo la luz de la luna llena. Una raquetada que culminó en una fiesta nocturna para deportistas y aficionados participantes.

Liébana bajo todas las miradas

El organizador de la prueba, Óscar Sebrango, es el perfecto ejemplo del emprendedor lebaniego. Un valle que con apenas 5.600 habitantes ha sabido sacar jugo a todo tipo de tesoros, divinos y terrenales e, incluso, fusionarlos. El año pasado, con motivo de la inauguración del Año Jubilar Lebaniego se celebraron eventos tan sonados como el concierto de la leyenda de la música electrónica, Jean-Michel Jarre, en el Monasterio de Santo Toribio de Liébana.

El momento de la salida de los corredores en el IV Campeonato de España de Raquetas. Foto: Fito Rumoroso / PicosXtreme.
El momento de la salida de los corredores en el IV Campeonato de España de Raquetas. Foto: Fito Rumoroso / PicosXtreme.

Sebrango, medalla de bronce por equipos en el pasado mundial de raquetas de nieve, nació en Espinama, un pueblo de 124 habitantes al pie del majestuoso macizo central de Picos de Europa. El amor por la montaña lo llevó por vericuetos de medio mundo hasta que se dio cuenta de que pocos sitios reunían tanta belleza y buenas condiciones para dar rienda suelta a su pasión que su entorno natal.

Practicando 'running' con raquetas de nieve. Foto: PicosXtreme.
Practicando 'running' con raquetas de nieve. Foto: PicosXtreme.

Fue entonces cuando montó su empresa, 'PicosXtreme', especializada en senderismo, carreras de montaña y otras actividades como las vías ferratas (itinerarios deportivos para los no habituados a la escalada). Ganó el premio de Nansaemprende, de la Fundación Botín y, tras organizar el Campeonato de España de Raquetas de Nieve, se fue a Nueva York el año pasado, a participar en el mundial celebrado en Saranac Lake. Allí quedó tercero por equipos representando a España. Pero no solo se trajo la medalla de bronce, sino que, de paso, se hizo con la candidatura para Picos de Europa del siguiente mundial imponiéndose a Suecia, India, Italia y Japón.

Primera parada, Potes

"La idea es organizar un evento que transcienda la faceta deportiva", explica Óscar. Para ello los paisanos del valle se volcarán en la ceremonia de apertura, que tendrá lugar el viernes y que consistirá en un desfile de todos los países participantes por el emblemático pueblo de Potes, capital de la comarca de Liébana, y uno de los destinos más apreciados del norte de España.

Una vista del puente de Potes. Foto: Shutterstock.
Una vista del puente de Potes. Foto: Shutterstock.

También habrá exhibiciones de danza con bailarines equipados con luces led y fuegos artificiales. Un gran espectáculo para todos los públicos, aderezado por malabaristas y zancudos, que animarán la noche con sus habilidades. No faltará tampoco el folclore liebaniego que dará el toque tradicional a la fiesta. "Hemos querido fusionar tradición y modernidad en el espectáculo, que de alguna forma representa el espíritu del valle", afirma su organizador.

Para todas las edades

Como novedad y, por primera vez en un mundial, habrá una prueba junior dirigida a participantes menores de 20 años. Una forma de inculcar este deporte en auge a las nuevas generaciones. "Es un práctica deportiva muy fácil de aprender, no requiere una técnica como el esquí y cada vez se anima más gente a probarlo".

El disfrute del paisaje nevado está al alcance de todos. Foto: PicosXtreme.
El disfrute del paisaje nevado está al alcance de todos. Foto: PicosXtreme.

"Cuando coges las raquetas, en 10 minutos ya sabes cómo funcionan. Y el andar por los paisajes nevados te permite observar el cambio total de estos respecto al verano. Parece que estás en un sitio nuevo. Además, la gente del running cada vez entrena más en invierno y les gusta probar la sensación de correr en la nieve", explica Óscar.

De los Picos de Europa al mundo

Consolidado como un destino turístico de montaña de primer orden, su atractivo se remonta al siglo XIX, cuando los escritores románticos ingleses como Mars Ross y H. Stonehewer-Cooper glosaban las maravillas de este lugar en libros como The Highlands of Cantabria (Las tierras altas del Cantábrico), una obra que descubrió esta comarca al mundo.

Captando una imagen del entorno para subirla a las redes. Foto: PicosXtreme.
Captando una imagen del entorno para subirla a las redes. Foto: PicosXtreme.

Su cercanía al mar, entre los 15 y los 30 kilómetros, los hace únicos. Unos 250 picos, que superan los 2.000 metros de altitud, cincuenta de 2.500 metros, y catorce por encima de los 2.600 metros, se encuentran a tiro de piedra del Cantábrico. Sus más de dos millones de visitantes al año lo convierten en el segundo parque nacional más visitado de España, solo por detrás del Teide.

 PICOS SNOW RUNNING 2018 - Del 2 al 4 de marzo. Fuente Dé, Cantabria.

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