Menú con historia: la cena de Eugenia de Montijo en el Canal de Suez (1869)

A la mesa con Eugenia de Montijo

La Gran Cena fue un auténtico festín en el que se sirvieron todo tipo de manjares.
La Gran Cena fue un auténtico festín en el que se sirvieron todo tipo de manjares. Foto: Cedida.

El gran menú de inauguración del Canal de Suez fue un acontecimiento mundial lleno de ‘glamour’ del que aún quedan recuerdos en El Cairo. A la mesa se sentaron representantes de las cortes europeas, sultanes y príncipes, aunque faltó el emperador Napoleón III. ¿Qué cenaron en un evento tan especial?

El 18 de noviembre de 1869 tuvo lugar en El Cairo un evento más que especial. La Grand Souper, como rezaba en la cabecera del menú, o lo que es lo mismo, La Gran Cena, dada por el visir Ismail Pasha y el baile de inauguración del Istmo del Canal de Suez con el que se conmemoró la gran obra de ingeniería del siglo XIX que uniría dos mares, el Mediterráneo y el Rojo, y que cambiaría las rutas del comercio mundial.

Aunque todo empezó muchos años antes, cuando Fernando Lesseps, ingeniero y diplomático, y más tarde embajador de Francia en España –y emparentado con Eugenia de Montijo, a través de su madre, Manuela Kirkpatrick–, incubaba la idea de ese gran proyecto que no tardó en proponer a la joven emperatriz. Fuegracias a la voluntad de Eugenia de Montijo que la costosa y audaz obra salió adelante no sin dificultades, primero haciendo posible el encuentro de Fernando Lesseps con su marido Napoleón III, y tras convencer a su corte de que debería asumir los gastos.

El comedor principal del Palacio de las Dueñas, en Sevilla. Foto: Sofía Moro
El comedor principal del Palacio de las Dueñas, en Sevilla. Foto: Sofía Moro.

Finalmente, y después de diez años de trabajos faraónicos, llegó el dulce momento. La  emperatriz se embarcó el 30 de septiembre en el lujoso yate imperial Aigle, acompañada de sus sobrinas Luisa y María de Alba, además de su séquito habitual. El emperador no pudo acudir debido a su precario estado de salud y problemas políticos de todo tipo. 

Lámina del Palacio de las Dueñas. Los barcos engalanados para inaugurar el Canal de Suez. Foto: Sofía Moro.
Lámina del Palacio de las Dueñas. Los barcos engalanados para inaugurar el Canal de Suez. Foto: Sofía Moro.

El Khedive Ismail, virrey de Egipto, construyó un magnífico palacio en la isla de Gezira –hoy convertido en hotel de cinco estrellas con hermosos jardines y restaurantes en el centro de El Cairo– para acoger a los huéspedes de alto rango. Acudieron todos los representantes de las cortes europeas: el emperador austríaco Francisco José, el príncipe imperial de Prusia, el sultán de Turquía, el Sha de Persia...

Así se vestían los comedores en el siglo XIX, como éste del Museo del Romanticismo de Madrid. Foto: Javier Rodríguez.
Así se vestían los comedores en el siglo XIX, como éste del Museo del Romanticismo de Madrid. Foto: Javier Rodríguez.

El menú que se sirvió en esta noche tendría el sello de la gran cocina francesa creada por Carême, el cocinero conocido como El palladio de la cocina por sus arquitectónicas y complejas elaboraciones, presentaciones de platos y bandejas con decoraciones sofisticadas. El ambiente suntuoso estaba de moda: comedores lujosos, vajillas de porcelana y plata y cristalería de bohemia; y un servicio a la francesa, cada comensal se servía a sí mismo de las bandejas que previamente le acercaban.

A la mesa

Las innovaciones gastronómicas no son cosa del siglo XXI, comenzaron mucho antes. Aquí, el mejor ejemplo.
Las innovaciones gastronómicas no son cosa del siglo XXI, comenzaron mucho antes. Aquí, el mejor ejemplo. Foto: Cedida.

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