En ruta con Juanjo Ballesta

"Mi ruta gastronómica empieza y acaba en la barra del 'Trujillo', en Parla"

juanjo ballesta en mastechef
El actor en su presentación en 'Masterchef'. Foto: RTVE.

Juan José Ballesta, de 32 años, es un tipo simpatiquísimo, de gustos nada complejos, pegado a la tierra: su ruta gastro particular sucede en Parla, su pueblo natal, entre la barra de 'Trujillo' –que es la marisquería de su amigo Iván–, y la casa de su abuela, donde recala a comerse y a llevarse en bandejas sus croquetas.

El actor ha vivido con entusiasmo su paso por Masterchef y se le da de lujo la cocina. Igual te cocina caracoles con tomate –que coge él mismo cuando llueve, en los alrededores de su casa de Toledo–, que unas lentejas o unos pajarillos fritos. Probó (y se enganchó) al foie con 11 años, mientras rodaba El Bola, su primera e icónica película.

¿Tu manera ideal de viajar?

Con mi mujer, mi hijo, en coche… Me encanta parar, dar vueltas, ir a las estaciones de servicio, ir de camping. Conducir. Soy muy nervioso para ir de copiloto, siempre le doy la brasa a Vero, mi mujer… Dejo a los perros, a los animales al cuidado de los vecinos, y a la carretera. Hacemos muchos viajes. A la playa, a ver a la familia en Alicante, vamos mucho ahí. Y por supuesto donde nos inviten nuestros amigos, y donde toque ir por trabajo. 

¿Cómo eran los viajes de la infancia?

Con mis padres y mi hermana Laura a Gandía. En coche, en un Ford Escort, íbamos cinco o seis, ¡sin cinturón de seguridad, que yo conocí las pesetas! Veraneábamos en una casa que alquilábamos cada año, mis abuelos, mis padres. Al volver de vacaciones me dormía saliendo de Gandía y me despertaba ya en el barrio, en Parla, y me daba una rabia tremenda llegar, y ver aquel barrio de nuevo...   

El actor en el Arrecife de Las Sirenas; y de pesca en el Embalse de Picadas. Foto: Instagram.
El actor en el Arrecife de Las Sirenas; y de pesca en el Embalse de Picadas. Foto: Instagram.

¿Recuerdas dónde fue tu primer viaje importante por España? 

Gandía, a Oliva. Era importante porque las vacaciones eran, son, súper importantes. Y el primer viaje espectacular de curro fue a Toronto, al festival, con la peli Siete Vírgenes.

¿Un placer culpable a la hora de comer? 

El foie, porque siempre me sienta mal al estómago. Yo soy muy goloso, me despierto con hambre y me como lo que sea. El foie lo probé con once años, con el productor de El Bola, y me enganché. Pero sí, me sienta fatal.

Un capricho foodie que te hayas dado últimamente. 

¿Foodie? Jajaja, yo no sé qué es eso. Pero me fundí hace poco un bizcocho de chocolate. Y cocochas y gambas rojas de Huelva, no sé si eso es foodie, pero vamos, ¡que me lo zampo pero bien!

en ruta con juanjo ballesat
El restaurante preferido de Ballesta: el 'Trujillo', en su ciudad.

El lugar al que te morías por ir cuando estábamos confinados. 

¡A casa de mi abuela a comer croquetas! Mi abuela vive en Parla, y sus croquetas son espectaculares, son las típicas bolas gigantes de bar, que hace siempre con las sobras del día anterior. Ahora la tía me pide que le lleve la punta de jamón, jajaja. Ayer mismo fui y tengo dos bandejas congeladas en la nevera. 

Una barra para quedarse pegado y qué es lo que pides en ella.

La barra de 'Trujillo', la marisquería de Parla, de mi amigo Iván Cabezas. Tenía un garito allí, 'Muchas Flores' se llamaba, yo tenía 15 años y me dejaba entrar en la zona reservada y me cuidaba como un hermano mayor. Y así seguimos. Su bar es el mejor. Recomiendo ir allí y dejarse aconsejar porque es un tipo súper honesto, que nunca te va a engañar. Podría ganar el triple pero prefiere poner calidad. Y voy allí, y lo que me ponga, carabineros, lo que sea.

Un restaurante que te haga feliz. 

Insisto en la marisquería ‘Trujillo’. Y luego, 'El Bohío', el de Pepe Rodríguez. Y la cervecería 'Patatiss', en Parla también, por su carta de patatas, claro. ¡Hay que pedir el Gran Degustador de salsas!

juanjo ballesta con su familia photocall
El actor prefiere viajar con su mujer y su hijo.

Tu ruta gastro particular. 

Por Parla. Siempre. Si voy por trabajo siempre descubro cosas, a donde me lleven, yo soy de buen comer, con los colegas, con los compañeros.

¿Recuerdas tu primer viaje por un rodaje? ¿Dónde fue?

 ¡Sí! Fue con El viaje de Carol a Liérganes, en Cantabria. Me ponía de lengua de vaca hasta el culo después de los rodajes, allí con Carmelo Gómez, con Alberto Giménez. Tenía 15 años, y mis padres se turnaban aún para venir a cuidarme. Quince días cada uno. 

El plato que te hace pecar. 

Los caracoles con tomate y los cangrejos con tomate. 

¿Y dónde te los comes?

¡En mi casa, los hago yo! Los caracoles los cojo cuando llueve, por aquí, en el campo, en mi casa de Toledo,  los preparo con cuidado y los cocino yo, y me salen de lujo.

El actor aparece en dos restaurantes con diferentes amigos.
Una buena comida, siempre con amigos. Foto: Instagram.

La playlist cuando vas de viaje. 

Desde AC/DC hasta Jarabe de Palo, hip-hop, las bachatas me encantan. Me gusta un poco de todo. 

Un gadget para llevar en la maleta o lo que nunca olvidas meter.

 El iPad. 

Cuando coges el coche para perderte, ¿a dónde te diriges? 

Me voy directo a casa de mi abuela, que es donde tengo la mejor gastronomía. Y la carretera que va de mi barrio al lago de Parla pasando por el cementerio…

Lo que no soportas a la hora de viajar.

¡Los atascos! Por eso vivo en el campo.

Lo que siempre haces cuando paras en la estación de servicio. 

¡Comer!

Juanjo en su visita al restaurante La Mesona.
Juanjo en su visita al restaurante 'La Mesana'. Foto: Instagram.

Elige un restaurante de carretera.

'Casa Pepe', en Despeñaperros. Pido paté, carne de ciervo, de jabalí…

Ese paisaje que te dejó sin respiración.

¡Las cataratas del Niágara! Estuve cuando la peli Siete Vírgenes con mi amigo Jesús Carroza y nos fuimos a ver las cataratas. Menuda pasada.

¿Qué cenaríamos en tu casa si nos invitaras?

Un pescadito confitado, una parmentier de patatas y unas verduritas reducidas con soja. Se me da muy bien la cocina, llevo años cocinando.

Un plan perfecto que le recomendarías a alguien que visitara Toledo por primera vez. 

Algún sitio insólito que no está en los circuitos. Ir a Talavera de la Reina a pescar en su río, que hay un montón de peces. 

juanjo ballesta con jesus castro
Si tuviera que elegir un compañero con el que hacer un viaje en coche: Jesús Castro.

¿Con qué colega de profesión te harías un viaje en coche por España?

Con Jesús Castro, me llevo fenomenal con él. Nos hemos hecho amigos en Masterchef. Me iría con él al sur, a que me presente a toda su gente y a disfrutar de él y de sus sitios. Es un tío genial.

¿Qué ha de tener un hotel para que vuelvas? 

¡Que el número de teléfono de recepción esté puesto en el teléfono de la habitación. ¡Siempre me vuelvo loco, jajaja! Y que tenga un río cerca para pescar, y piscina. 

Un lugar especialmente cinematográfico en el que hayas estado. 

Disneyland Paris, ¡super cinematográfico!

Una receta que nunca te falla 

Brochetas de pajarillos fritos. Pero vamos, que te hago lo que sea: unas lentejas, un cocido, una fabada. Anoche hice risotto. Espectacular.