Castillo de la Atalaya

Villena (Alacant/Alicante)

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Al noroeste de la provincia de Alicante un enorme e imponente castillo vigila los tesoros arquitectónicos y monumentales que esconde esta ciudad. Es tan inmenso y completo que es fácil hacerse una idea de lo que vamos a ir encontrando en Villena. Subido en el monte de San Cristóbal, se enorgullece de ser un castillo casi impenetrable, muestra de su robustez es que las tropas de Jaime I tuvieron que asediarlo hasta tres veces para conseguir tomarlo finalmente en 1240. Tan valiente y protector que todos han intentado poseerlo alguna vez. Desde los árabes que lo vieron nacer, pasando después a manos cristianas (los caballeros de Calatrava) para incluso enamorar a reyes y príncipes que quisieron subyugarlo bajo su mandato y lo reforzaron para convertirlo en hogar de la princesa Constanza de Aragón, recluida allí durante seis años. La Guerra de Sucesión también intentó gobernarlo, convirtiéndolo en un importante enclave contendiente en el que los austríacos se resguardaron. Incluso en la Guerra de la Independencia los franceses se adueñaron de él. Pero aun así él ha permanecido fiel a sí mismo, a sus muros y a su ciudad a la que ha protegido de todo tipo de invasores. Una fortaleza que ha sufrido la decadencia de las batallas y los años, pero que Villena no ha dejado caer. Precioso, enorme y restaurado apenas nota uno su edad, cuando ve su preciosa torre del Homenaje, su imponente tamaño o la todopoderosa muralla que lo envuelve. Se puede llegar a decir que es uno de los castillos más bellos de España y una visita obligada para todo aquel que ponga un pie en Villena y quiera conocer al protector de la Atalaya que se esconde entre sus tierras.

Localización

Castillo de la Atalaya, Calle Primera Manzana, 1A, 03400 Villena, Alicante