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Urretxu

A los pies del Monte Irimo

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Urretxu es una localidad guipuzcoana, situada en la comarca del Alto Urola, situada a los pies del Monte Irimo (896 metros). La separa de la cercana Zumarraga el río Urola. Urretxu tiene una vocación eminentemente industrial, si bien atesora un interesante patrimonio, en el que destaca su casco histórico medieval, que ocupa parte de las calles Iparragirre (Bekokale o calle Mayor) y Jauregi (Goikokale). A lo largo del casco histórico de Urretxu pueden admirarse casas solariegas y palacios de mediados del siglo XVI que pertenecieron a prósperos comerciantes o funcionarios reales. Entre estos viejos edificios destacan los palacios Corral de Ipeñarrieta, actual Casa Consistorial; Aizpuru Enea, Bikariokoa y Areizaga. Fuera del casco histórico también merece una visita la Casa-Palacio de los Ipeñarrieta (s. XVII).

En lo que se refiere a la arquitectura religiosa, es de mención obligada la considerada 'joya artística' de Urretxu, la Iglesia de San Martín de Tours. De origen medieval es, junto con la Iglesia de Nuestra señora de la Antigua de Zumarraga, uno de los pocos templos vascos construidos a base de piedra y madera. San Martín de Tours abarca varios estilos artísticos, desde el gótico al barroco, si bien destaca el romanista (renacentista), que puede apreciarse en su cúpula del siglo XVI. Su construcción austera y de gran solidez hace pensar que, además de la evidente función religiosa, cumplía también otra defensiva. Fuera del casco urbano, en la ladera del Monte Irimo, se encuentra la Ermita de Santa Bárbara, que contiene una imagen de la santa del siglo XVIII en su retablo. En  sus alrededores puede disfrutarse de preciosas vistas a la Comarca del Urola.

Otra de las actividades que pone a disposición del viajero Urretxu es su completo Museo de Minerales y Fósiles, en el que se exponen más de mil muestras de minerales y otros tantos fósiles procedentes de todo el mundo. El primer fin de semana de noviembre, Urretxu celebra la feria anual de minerales, fósiles y gemas. Asimismo, puede visitarse el mausoleo en memoria del compositor y poeta José María Iparragirre, autor de la popular canción 'Gernikako Arbola'.

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