DONDE COME FERNANDO CANALES ('ETXANOBE')

"El plato de gambas de 'Fagollaga' es poesía infinita"

Fernando Canales con su jefe de cocina, Mikel Población, en la despensa del 'Etxanobe'. Foto: Etxanobe.
Fernando Canales con su jefe de cocina, Mikel Población, en la despensa del 'Etxanobe'. Foto: Etxanobe.

Fernando Canales no sabe si le gusta más el surf o los pucheros. Como nunca se decide, trata de maridarlo como puede. En su restaurante 'Etxanobe', en Bilbao, conecta con el territorio, el producto y la creatividad, y de vez en cuando surca el panorama para catar otros manjares.

Sobre una tabla de surf, en la costa cántabra, a la busca y captura de la ola perfecta, el chef Fernando Canales se encuentra en su elemento. En uno de ellos. El otro es la cocina. En ambos busca equilibrio y conexión con el entorno, ese momento efímero y mágico. En Bilbao, desde hace unos meses, trata de conseguirlo en el restaurante 'Etxanobe' con dos espacios y dos conceptos: 'La Despensa de Etxanobe', consagrada a la cocina tradicional vasca, y 'El Atelier de Etxanobe', en su faceta más creativa y gastronómica.

"Yo distingo entre cocinero y chef. Cocinero es, por ejemplo, Víctor, de 'Etxebarri' (3 Soles Repsol), donde un autodidacta tiene una sensibilidad especial para sacarle partido al producto. Es lo que hacemos en 'La Despensa'. Y chef es la creatividad y, en cierto modo, la exclusividad de hacer algo diferente. Eso es 'El Atelier'", cuenta Fernando. En el proyecto está junto al chef Mikel Población, su mano derecha desde hace 27 años, y un equipo de 12 cocineros en plantilla.

La experiencia puede ser entonces en clave informal, en 'La Despensa', con una carta de guisos, asados y brasas: arroz cremoso de pulpo y hongos o merluza a la ondarresa, chipirón asado, anchoas a la brasa, guisantes lágrima (en temporada), flor de alcachofa a la brasa y salsa romescu... O más gastro en 'El Atelier'. "Es evolución, creatividad, con clásicos nuestros como el bombón de salmón, el ajo blanco de trufa con espárragos y gambas, y también el atún hecho al momento… Aquí cocino tres platos delante de mis clientes. Es un valor más, incluso un comensal cocina uno conmigo a medias", cuenta Canales.

La chuleta de atún es una de las especialidades del Etxanobe. Foto: Etxanobe
La chuleta de atún es una de las especialidades del Etxanobe. Foto: Etxanobe

El restaurante, moderno, neoyorkino, acogedor y bien iluminado, es un homenaje al producto. "A 'Etxanobe' traemos pescado vivo de Laredo, de Ondarroa, setas de Navarra, tomates, un guisante especial de Vizcaya, etc.; todo es súper producto”, señala el ‘chef y cocinero’. El menú degustación de 14 pases sale por 150 €. Dicen que es un viaje por la cocina vizcaína. Hoy Fernando se siente libre, pero también echa todas las horas del mundo. A veces no prueba bocado desde el desayuno, así que cuando termina su jornada sale como un lobo hambriento.

A comer fuera de su cueva suele ir con su mujer y con amigos. "Siempre voy acompañado", apunta. "También me comunico con mis colegas cocineros y me van diciendo. Yo estoy en este oficio porque me encanta comer y disfruto muchísimo en los sitios donde lo hacen bien, que tienen excelencia y aportan algo diferente". Pues aquí van algunos de su favoritos.

'EL CAMAROTE' (Avenida de la Libertad, s/n. Laredo, Cantabria. Tel. 942 60 67 07)

"Es muy especial. Tiene un vivero y te hacen las nécoras al momento, los centollos, pescado del día, chipirones… compran pescados a los pescadores jubilados de Laredo (que siguen faenando, aunque estén retirados). Comas lo que comas te vas encantado. El rodaballo me fascina, lo hacen con hueso, con su piel y su gelatina, y el centollo de la ría hecho al momento es la leche. Los pueblos muy marineros como Laredo saben que la excelencia del marisco es hervido, es la gran verdad donde se manifiesta la grandeza del producto".

Tartar de bonito del Fagollaga, lugar de celebraciones de Fernando Canales. Foto: Fagollaga.
Tartar de bonito del Fagollaga, lugar de celebraciones de Fernando Canales. Foto: Fagollaga.

'MUGARRA' (Calle Ercilla, 14. Bilbao Tel. 944 23 39 14).

"Carlos es un cocinero muy bueno, de Bermeo. Tiene una especie de carpaccio de hongos extraordinario y un sashimi de bonito del Cantábrico delicioso. Viene de un pueblo muy marinero y él capitaliza sin saberlo todo el saber y ese amor por el pescado. Ha heredado el conocimiento y tiene la sensibilidad, el trabajo y la historia a su favor. Si se viene a Bilbao hay que ir al 'Mugarra' porque flipas".

'GURE TOKI' (Plaza Nueva, 12. Bilbao Tel. 944 15 80 37).

"Bar de pintxos del casco viejo de Bilbao, de los que más chapelas y trofeos de pintxos ha ganado, desde unos calçots, a las vieiras, etc., todo está bueno. Hacen un revuelto de huevos de oca con patata recién hecha espectacularmente rico. Es un lugar maravilloso. Yo mando a todo el mundo aquí".

'EL CAMPERO' (Avda. de la Constitución, local 5C. Barbate, Cádiz. Tel. 650 42 07 92).

"Nos hicimos un viaje de muchísimos kilómetros para comer aquí. En 'El Campero' (2 Soles Repsol) todo es excelente, pero sobre todo me descubrieron los hígados de salmonete. Los probé y casi muero de placer. A partir de entonces cuando llegan los salmonetes a mi restaurante los uso, y no me sumo el tanto, siempre cuento que los descubrí en el sur, en 'El Campero'".

Los hígados de salmonete es el plato favorito de Canales en El Campero. Foto: Juan Carlos Toro.
Los hígados de salmonete es el plato favorito de Canales en El Campero. Foto: Juan Carlos Toro.

'ESTORIL' (Plaza Emilio Campuzano, 3. Bilbao, Bizkaia. Tel. 944 41 10 33).

"Es uno de esos sitios donde no entrarías así como así. Se trata de un bar muy pequeño donde hacen bocadillos al momento con un pan recién hecho, con una forma de trabajar el pan muy rica porque le echan aceite y lo hacen a la plancha y queda crujiente. Hacen tortillas de chorizo, de jamón, un pintxo buenísimo de pimiento verde con bacalao… y un huevo cocido con mayonesa y langostino, que no tiene nada, pero recién hecho es maravilloso, me encanta. Son exquisitos, delicados…".

'FAGOLLAGA' (Ereñozu Auzoa, 68. Hernani, Gipuzkoa. Tel. 943 55 00 31).

"Me fascina. Aquí he celebrado mi cumpleaños varias veces. No he conocido muchos sitios en mi vida profesional con la delicadeza que tienen aquí. Queda en una zona de Guipúzcoa donde encuentras los mejores hongos. El plato de gambas es poesía infinita. Es un gel de la propia gamba y gambas poco hechas, un plato de una excelencia sublime. Y también los platos de casquería, quizá aquí comí el mejor chicharro que he probado en mi vida. Isak es un portento".

Restaurante

Gure Toki

Nueva Plaza, 12. Bilbao , Bilbao (Bizkaia)
Restaurante
Recomendado Guía Repsol

Estoril

Calle General Pando, 11 37500 Ciudad Rodrigo , Ciudad Rodrigo (Salamanca)
Restaurante
2 Soles Repsol

Fagollaga

Ereñozu Auzoa, 68 20120 Hernani , Hernani (Gipuzkoa)
Restaurante
2 Soles Repsol

El Campero

Avenida de la Constitución, 5-C. Barbate (Cádiz). 11160 , Barbate (Cádiz)

 

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