Restaurantes para viajar

Vacaciones exóticas en Madrid: restaurantes para escapar de la ciudad

Jardín del restaurante Thai Garden. Foto: Thai Garden. Facebook.
Jardín del restaurante Thai Garden. Foto: Thai Garden. Facebook.

¿Te ha tocado pasar el verano en Madrid? ¿Te mueres de ganas por coger la maleta y viajar a un lugar exótico? Tranquilo, no te montarás en un avión, pero en estos restaurantes podrás sentir por unos momentos que estás a miles de kilómetros: en China, la India, Tailandia o Marruecos. Y todo gracias a una cuidada decoración, una buena selección de música, un vestuario exótico y una atmósfera mágica. Aquí la comida es lo de menos.

Japón, en Hattori Hanzo

Iniciamos la travesía en el Imperio del Sol Naciente con esta izakaya (o sea, taberna a la japonesa), recreada en la trastienda de la Gran Vía. Al entrar y ver los farolillos rojos, los bancos y hasta el suelo empedrado de la calle, sentirás que, de pronto, te has trasladado a un callejón de Tokio o cualquier ciudad nipona, donde abundan estas tabernas. Al fondo, verás la barra de ramen y, a la derecha, el salón de tarima, con sus mesitas bajas para comer de rodillas(tranquilos, las suyas tienen truco para no dejarse las piernas en el intento). En su carta, nada de los bocados japos más conocidos. "En Japón, el sushi o el maki se comen ocasionalmente. Lo habitual al salir de trabajar es ir a las izakayas a tomar unas cervezas con platillos para compartir, que es lo que hacemos aquí", nos cuenta Borja, su creador. "Mi idea era huir de esa imagen zen del país y plasmar, en cambio, su lado más gamberro y alternativo", añade. Pues eso, déjate llevar y prueba, por ejemplo, el osaka okonomiyaki (especie de tortilla de trigo con alga nori, katsuobushi, panceta y shiitake) o el takoyaki (bolitas de pulpo y jengibre a la plancha). Y, para beber, cervezas de allí y mucho sake.

HATTORI HANZO. Calle Mesonero Romanos, 17. Tel: 91 786 57 80.

Aquí comer de rodillas tiene truco. Foto: Hattori Hanzo.
Aquí comer de rodillas tiene truco. Foto: Hattori Hanzo.

China, en Zen Market

¿Próxima parada? La China de Zen Market, el elegante restaurante asiático del estadio Santiago Bernabéu. En el mismísimo Lejano Oriente te sentirás gracias a una estupenda ambientación lograda a través del mobiliario, de las telas, de las lámparas y faroles, así como de las piezas de anticuario y obras de arte chino, como un enorme e imponente busto de Mao o algunas de las puertas del local, que también resultan impresionantes. Todo ello viste las paredes y techos de las diversas estancias de Zen Market y, cómo no, de los once palcos del estadio que ocupa (en los que, dicho sea de paso, los futboleros en general y los merengones en particular pueden disfrutar haciéndose la clásica foto de fan con el campo madridista de fondo). ¿ Y qué se puede comer? El pato laqueado de Pekín es su plato estrella, aunque en la carta verás otras muchas opciones, como el bogavante con pimienta de Szechuan, los tallarines al estilo cantonés...

ZEN MARKET. Avenida Concha Espina, 1 (estadio Santiago Bernabéu, puerta 20-22). Tel: 91 457 18 73.

Un rincón de China en el templo del Real Madrid.
Un rincón de China en el templo del Real Madrid.

Cuba, en Habanera

Viajamos ahora hasta el Caribe sin movernos de la céntrica Plaza de Colón, que es donde el Grupo Larrumba acaba de inaugurar su nuevo buque insignia. Ambientado en la capital de Cuba, Habanera es un gigantesco espacio que, repartido en dos plantas, transmite ese clásico buen rollito caribeño nada más entrar por la puerta. La distribución del local gira en torno a un patio central inspirado en la arquitectura colonial cubana. Además, cálida iluminación, colorida tapicería floral, mucha vegetación... Tropicalismo en estado puro. A pesar de que su propuesta culinaria es más bien de tipo mediterráneo, no falta algún que otro guiño a la gastronomía de la isla, como los saquitos de arroz a la cubana o la ropa vieja con arroz congrí y chips de plátano macho. Para beber, destacan sus cócteles (los clásicos y los de autor), que sientan aún mejor al son de distintas bandas de Cuba que, cada miércoles por la noche, acuden allí a tocar en directo y meter el ritmo en el cuerpo de todos los presentes. ¡Asssúcar!

HABANERA. Calle Génova, 28. Tel: 91 737 20 17.

Cócteles al son cubano en Habanera.
Cócteles al son cubano en Habanera.

Marruecos, en Al-Mounia

Desde el Caribe, nos dirigimos al norte de África de la mano de este mítico restaurante de cocina de Marruecos, con la friolera de 50 años a sus espaldas. Situado muy cerca de la Puerta de Alcalá, su interior recuerda al de las antiguas casas marroquíes. Y no sólo por las clásicas mesas con bandejas doradas, los sillones bajos y las lámparas de cristales de colores, sino, sobre todo, por sus paredes de mosaico y los techos totalmente labrados a mano. ¡Nada menos que dos años tardaron en completar la obra! Tras medio siglo de vida, Al-Mounia es un referente de la comida árabe en Madrid, cortesía también de una carta en la que siempre encontraremos los clásicos básicos de la cocina de allí: cuscús, tajines de cordero, pollo o pescado; asado bereber, pastela... Si dejas sitio para el postre, podrás dar cuenta también de sus pastas de sésamo, los pastelitos de almendra y otros típicos dulces magrebíes.

AL-MOUNIA. Calle Recoletos, 5. Tel: 91 435 08 28.

Paredes y techos labrados a mano.
Paredes y techos labrados a mano.

Tailandia, en Thai Garden 2112

De África, damos un salto a Asia para llegar al pedacito de Tailandia que habita en Madrid gracias a Thai Garden 2112. Anteriormente situado en la calle Jorge Juan y, más tarde, en el Paseo de la Habana, hace ya unos años que se instaló en esta zona residencial de la capital, con espacio más que suficiente para desplegar todos sus encantos. Y es que, como indica su nombre, Thai Gardenreproduce un exuberante jardín tailandés. Nada más subir la escalera de la entrada, tres grandes estatuas de Buda te darán la bienvenida a un comedor que recrea el interior de una casa tradicional de este país del sudeste asiático. Al otro lado de la puerta, verás la terraza y el jardín. ¡Pura belleza! En lo que a la cocina se refiere, sus vieiras con hierbas aromáticas y sus curries suelen estar entre las opciones preferidas para la clientela, lo mismo que ciertas recetas picantes, como el solomillo con verduras y guindillas rojas. En este caso, eso sí, sólo para los valientes de papilas gustativas bien entrenadas.

THAI GARDEN 2112. Calle Arturo Soria, 207. Tel: 91 416 97 51.

Degustar un menú en un exuberante jardín tailandés.
Degustar un menú en un exuberante jardín tailandés.

India, en Swagat

Sin salir del continente asiático, llegamos a la India, la última parada de nuestro viaje alrededor del mundo... madrileño. Una auténtica explosión de color recibe a todo aquel que se adentra en Swagat. "Mi país es puro colorido, y eso es lo que quería transmitir con mi restaurante", explica Shibani Saigal. ¡Y tanto! Paredes pintadas en llamativos fucsia y azul, cortinas de cristalitos, enormes espejos con pedrería, guirnaldas de flores y estatuas de famosas deidades hindúes dan al cliente la más exótica -y puntito kitsch- de las bienvenidas. El restaurante, cuya especialidad es la comida del norte de la India, cuenta con un horno tandoori en el que preparan panes, carnes, pescados... Especialmente en estos días de calor, no dejes de probar el mango lassi, un refrescante batido de yogur y mango, ¡del que querrás beberte mil vasos!

SWAGAT. Calle Núñez de Balboa, 29. Tel: 91 577 95 66.

Puro color en el restaurante Swagat.
Puro color en el restaurante Swagat.

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